Меланезия (от греч. mélas — чёрный и nesos — остров), одна из основных островных групп в Океании, в юго-западной части Тихого океана, протянувшаяся с северо-запада на юго-восток от экватора до тропика Козерога почти на 5000 км. Главные острова и группы: Новая Гвинея, Бисмарка архипелаг, Соломоновы острова, Новые Гебриды, Новая Каледония, Фиджи. Острова входят в состав владений Великобритании, Франции и Австралии, острова Фиджи — независимое государство. Западная часть Новой Гвинеи (Западный Ириан) входит в состав Индонезии, Папуа — Новая Гвинея с декабря 1973 — самоуправляющаяся территория. Общая площадь островов Меланезии 956,3 тыс. км². Население Меланезии составляло 4 068 000 человек в 1969 году, в 2013 году население островов Меланезии выросло до 9 252 417 человек.

Коренное население Меланезии состоит из двух различных в языковом отношении групп народов. Первую образуют папуасы (около 2/3 всего населения), вторую — меланезийцы (свыше 1/4 всего населения Меланезии), а также небольшое число полинезийцев и микронезийцев. Папуасы преобладают на о. Новая Гвинея; меланезийцы составляют большинство населения на Соломоновых островах, Новых Гебридах и около половины населения в Новой Каледонии и на Фиджи. Из пришлого населения в Меланезии больше всего индийцев (половина жителей Фиджи) и французов (свыше 1/3 жителей Новой Каледонии).

Острова Меланезии материкового и вулканического происхождения. На мелководье много коралловых рифов. Сложены кристаллическими, метаморфическими и осадочными породами (главным образом андезитами). Почти все острова гористы (высотой до 5029 м на острове Новая Гвинея); на крупных островах — прибрежные низменности. Меланезия — район современного вулканизма и частых землетрясений. Климат экваториальный и субэкваториальный, на южных островах — тропический. Средние месячные температуры от 25 до 28 °С. Осадков 7000—9000 мм в год на наветренных склонах гор, 1000—2000 мм в остальной части Меланезии. Речная сеть густая, наиболее развита на Новой Гвинее, где некоторые реки достигают длины 800 км. Флора малазийского типа с небольшой примесью австралийских форм (на Новой Гвинее). Много эндемиков. Крупные северные острова покрыты густыми влажными экваториальными лесами с ценными породами деревьев (хлебное, дынное, пальмы, деревья-каучуконосы, сандаловое, тиковое и др.). На центральных и южных островах произрастают муссонные леса и саванны. Животный мир близок к австралийскому (распространены сумчатые млекопитающие, проехидна, казуары, птица лира и др.).

Плантации кокосовых пальм, каучуконосов, сахарного тростника, какао, кофе. Вывоз копры, какао-бобов, кофе, каучука. Потребительское земледелие (рис, кукуруза, таро, маниока, ямс). Животноводство. Рыболовство. Лесозаготовки. Ловля и сбор кораллов, перламутра. Добыча руд никеля, кобальта, хрома (Новая Каледония), марганцевых руд (Новые Гебриды), золота (Новая Гвинея, Соломоновы острова, Фиджи).