Полинезия (от поли... и греч. nesos — остров), острова Океании, расположенные в центральной части Тихого океана, между 23°30' с. ш. — 28° ю. ш. и 176° в. д. — 109°20' з. д. Полинезия включает: острова Тонга (независимое государство с 1970), Гавайские острова (штат США), острова Эллис, Феникс (британские владения), Токелау, Кука архипелаг (владения Новой Зеландии), Западное Самоа (независимое государство с 1962), Восточное Самоа (владение США), Лайн, или Спорады Центральные Полинезийские (владения Великобритании и США), Тубуаи, Маркизские острова, Общества острова, Туамоту (французские владения), Пасхи (владение Чили) и др. К Полинезии относят также Новую Зеландию. Площадь (без Новой Зеландии) около 26 тыс. км². Население Полинезии составляло в 1969 году около 1,2 млн. человек, к 2013 году население выросло до 6 531 250 человек.

Острова главным образом вулканического или кораллового происхождения. Вулканические острова гористые (высота свыше 4000 м; на Гавайских островах 4202 м), коралловые — плоские, низменные. На островах Гавайских и Самоа — действующие вулканы. Большинство островов окружено коралловыми рифами. Климат экваториальный и тропический, пассатный. Среднегодовые температуры от 22 до 26 °С, с незначительными амплитудами колебаний по месяцам. Годовое количество осадков в среднем 1500—3500 мм. Острова Таити, Самоа и Тонга подвержены действию сильных ураганов. Гористые острова покрыты густыми вечнозелёными субэкваториальными и тропическими лесами особенно на наветренных склонах; подветренные склоны покрыты большей частью саванной. На побережьях — кокосовая пальма, хлебное дерево, панданусы. В фауне отсутствуют крупные млекопитающие, много птиц.

Население Полинезии состоит из 2 основные групп: аборигенов-океанийцев и иммигрантов из Европы, Америки и Азии (вместе с потомками). Первые, представленные различными полинезийскими народами (см. Полинезийцы), резко преобладают на островах Тонга, Самоа, Уоллис, Хорн, Эллис, Токелау, Лайн, Кука (вместе с островом Ниуэ), Общества, Тубуаи, Туамоту, Гамбье, Маркизских, острове Пасхи. В Новой Зеландии большинство населения составляют англо-новозеландцы (потомки выходцев из Великобритании и Ирландии), на Гавайях — американцы США и японцы; живут также филиппинцы, китайцы и др. Группа китайцев имеется и на острове Таити. На некоторых островах Лайн живут микронезийцы — выходцы с островов Гилберта. Острова Феникс необитаемы. Главная культура — кокосовая пальма. Выращиваются также бананы, сахарный тростник, ананасы, кофе, какао, каучуконосы, рис, яме, таро, маниок и др. Добыча жемчуга, лов морских черепах.

Острова Полинезии стали известны европейцам с конца 16 в., когда испанский мореплаватель А. Менданья де Нейра впервые в 1568 году открыл Соломоновы острова, а затем в 1595 году обнаружил острова Санта-Крус и Маркизские. В открытии островов Полинезии вплоть до 19 в. принимали участие португальские, голландские, французские, английские и русские мореплаватели (см. также Океания). Острова Полинезии находятся на путях, связывающих Америку с Юго-Восточной Азией и Австралией. Крупнейшие города и порты Полинезии: Гонолулу (Гавайские острова), Папеэте (Таити), Апиа (Западное Самоа), Паго-Паго (Восточное Самоа).