Антарктида, южный полярный материк, один из шести материков Планеты Земля, занимающий центральную часть южной полярной области Антарктики. Антарктида самый холодный континент на Земле. В центральной области Антарктиды находится так называемый полюс холода, в 1960 году здесь была зафиксирована самая низкая температура на земле, — 88,3°С. Антарктида единственный материк на планете, который круглый год полностью покрыт паковыми ледниками. Толщина льда в ледниках Антарктиды местами достигают толщины более 4 километров. Ледники постепенно сползая под своим огромным весом из центральных районов Антарктиды далеко вдаются за береговую линию в океан образуя шельфовые ледниковые поля, которые в последствии откалываясь образуют айсберги, которые могут достигать многих десятков, а тои сотни километров в поперечнике, что создаёт серьёзную опасность для судоходства. В одно время возникали амбициозные планы по транспортировки айсбергов в засушливые места планеты с большим дефицитом пресной воды, но впоследствии отказались от этой идеи и за большой дороговизны подобных проектов.

Антарктида по решению ООН является нейтральной территорией, то есть она никому не может принадлежать. Также на территории континента запрещена какая-либо хозяйственная деятельность кроме научных исследований, также запрещены испытания какого-либо вида оружия. Поэтому в настоящее время на континенте расположено большое количество научно исследовательских станций многих стран мира. Большинство научных станций принадлежат России и США.

Антарктида южный материк

Антарктида самый южный материк на планете Земля

Антарктида (тектоническая схема)

Антарктида (тектоническая схема)

Антарктида. Природные области

Антарктида. Природные области

Общие сведения Антарктиды

Площадь Антарктиды вместе с шельфовыми ледниками и присоединёнными ими к материку островами и ледяными куполами которые имеют площадь 1582 тыс. км2, составляет 13 975 тыс. км2. С материковой отмелью площадь Антарктиды составляет 16 355 тыс. км2. Самой северной точкой Антарктиды является оконечность мыса Сифре расположенный на 63°13' южной широты. Мыс Сифре является северной оконечностью длинного узкого полуострова (Антарктический полуостров) тянущегося в сторону Огненной Земли южной оконечности Южной Америки. Центр Антарктиды расположен примерно на 84° ю. ш. и 64° в. д., в 660 км от Южного полюса. Эта область Антарктиды получила название «полюс относительной недоступности».

Антарктида, в основном из-за покрывающего её толстого ледового панциря, достигающего местами четырёх километров в толщину, является самым высоким континентом Земли. Средняя высота поверхности ледникового покрова Антарктиды примерно 2040 метров, что составляет примерно в 2,8 раза больше средней высоты поверхности всех остальных материков (средняя высота всех остальных материков примерно 730 метров). Подлёдная коренная поверхность материка примерно составляет около 410 метров.

Антарктида. Разрез

Антарктида. Разрез

Южный океан (разрез)

Южный океан (разрез)

Берега Антарктиды

Береговая линия Антарктиды полностью состоит из оконечности ледникового панциря, покрывающего весь материк толстым слоем льда, постепенно сползающим под своим гигантским весом в окружающие материк океаны. В связи с этим берега Антарктиды слабо изрезаны и представляют один сплошной лядиной обрыв протяжённостью свыше 30 тыс. км и высотой достигающих до нескольких десятков метров. И лишь в наиболее удалённых от центра участках Антарктиды в зимнее календарное время, когда в южном полушарии наступает лето, иногда обнажаются коренные материковые породы береговой линии.

Рельеф Антарктиды

Антарктида в своём рельефе и геологическом строении состоит из Западной и Восточной областей.

Западная область Антарктиды состоит из трёх центров оледенения высотой от 2 и до 2,5 тысяч метров над уровнем моря. Вдоль побережья обычно простираются обширные низменные равнины шельфовых ледников (обычно на высоте 30—100 м над уровнем моря), два ледника имеют очень большие размеры — это ледник Росса площадью 538 тыс. км2 и ледник Фильхнера площадь которого составляет 483 тыс. км2. Рельеф Западной Антарктиды более сложен. Горы чаще «прорывают» ледниковый покров, особенно на Антарктическом полуострове. Хребет Сентинел в горах Элсуорт достигает высоты 5140 метров (массив Винсон) — высшая точка Антарктиды. В непосредственной близости к хребту находится и наиболее глубокая впадина подлёдного рельефа Антарктиды — 2555 метров. Материковая отмель Антарктиды лежит ниже, чем у других материков (на глубине 400—500 метров).

Восточная Антарктида покрыта ледниковым щитом поверхность которого имеет резкий подъём от берегов. Углубляясь дальше в глубину континента поверхность ледникового щита Восточной Антарктиды становится почти горизонтальной. Наиболее высокая центральная часть ледникового щита располагающаяся в районе плато «Советское» достигает в высоту 4000 метров над уровнем моря и также одновременно является ледовым разделом или как его ещё называют, центр оледенения Восточной Антарктиды. Рельеф коренной (подлёдной) поверхности Восточной Антарктиды состоит из чередований высоких горных поднятий с глубоких впадин. Самая глубокая впадина Восточной Антарктиды располагается к югу от Берега Нокса. Основными поднятиями являются подлёдные горы Гамбурцева и Вернадского, поднимающиеся в центральной части Восточной Антарктиде до высоты 3390 метров. Частично перекрыты льдом Трансантарктические горы (гора Керкпатрик, 4530 метров). Над ледниковой поверхностью поднимаются также хребты Земли Королевы Мод, горы Принс-Чарлз и др.

Геологическое строение и полезные ископаемые

Большую часть материка образует докембрийская Антарктическая платформа (вся Восточная Антарктида, центральная части Западной Антарктиды и частично Земля Мэри Бэрд), которая обрамлена на побережье Тихоокеанского сектора мезозойскими складчатыми сооружениями (прибрежные районы морей Беллинсгаузена и Амундсена и Антарктический полуостров). Антарктическая платформа неоднородна в структурном отношении и разновозрастна в различных частях. Большая её часть в пределах побережья Восточной А. представляет собой верхнеархейский (нижнепротерозойский?) кристаллический фундамент, сложенный разнообразными гнейсами, кристаллическими сланцами, мигматитами, теневыми гранитами и другими породами общей мощностью в 15—20 км. На этом фундаменте в пределах разных участков залегают верхнепротерозойские и нижнепалеозойские осадочно-вулканогенные формации (нижние горизонты чехла) или чаще средне- и верхнепалеозойские терригенные отложения с силлами траппов (верхние горизонты чехла). В кристаллическом фундаменте распространены докембрийские и нижнепалеозойские интрузии габброанортозитов и чарнокитов и раннемезозойские интрузии нефелиновых сиенитов, связанные с процессами активизации.

На окраинах платформы, в пределах Трансантарктических гор и Земли Мэри Бэрд располагается древнекаледонская плита. Её фундамент образован двухъярусной складчатой толщей: внизу дорифейским гнейсово-гранитным комплексом, вверху рифейскими и кембрийскими (возможно ордовикскими) терригенными и вулканогенными отложениями мощностью до 10 км. Большое развитие в пределах плиты имеют интрузии нижнепалеозойских гранитоидов.

Чехол платформы сложен здесь толщей разновозрастных (от девона до мела) отложений (серия «Бикон»), представленных различными песчаниками, алевролитами и глинистыми сланцами мощностью до 3 км с многочисленными прослоями высокозольных углей и гондванской флорой. Серия включает в нижней половине горизонт тиллитов, соответствующих первому (300 млн. лет назад) оледенению А. и венчается покровами базальтов с прослоями тиллитов второго оледенения А. (150 млн. лет назад). Многочисленны пластовые тела долеритов триасово-юрского возраста, пронизывающие серию "Бикон".

Складчатый пояс Антарктиды образован тремя структурными ярусами, из которых нижний возник в конце перми или в триасе за счёт мощной (10—12 км) геосинклинальной палеозойской кароонатно-терригенной толщи; средний — полуплатформенный (1—5 км) из континентальной осадочно-вулканической юрской толщи и морских терригенных отложений мелового возраста; верхний — кайнозойский платформенный (до 2 км) сложен андезитовыми и базальтовыми лавами, переслаивающимися с песчаниками и конгломератами. Складчатый пояс Антарктиды насыщен многочисленными габбро-гранитными интрузиями, главным образом мелового возраста. В области сочленения платформы и складчатого пояса Антарктиды (в пределах гор Элсуорта) установлены раннемезозойские складчатые сооружения, сложенные мощной (более 10 км) толщей слабометаморфизованных карбонатно-терригенных отложений, образующих краевой прогиб Антарктической платформы.

В Антарктиде открыты месторождения каменного угля, железных руд, установлены признаки месторождений слюды, графита, горного хрусталя, берилла, а также золота, урана, молибдена, меди, никеля, свинца, цинка, серебра и титана. Малое число месторождений полезных ископаемых объясняется слабой геологической изученностью материка и его мощным ледниковым покровом. Перспективы антарктических недр весьма велики. Этот вывод базируется на сходстве геологического строения Антарктической платформы с гондванскими платформами других материков Южного полушария, а также на общности складчатого пояса Антарктиды с горными сооружениями Анд.

Ледниковый покров и типы рельефа Антарктиды

Рельеф Антарктиды разделяется на два резко различных типа: ледяной и коренной. Внутренние области материка заняты обширными возвышенными ледниковыми плато, переходящими к окраинам материка в пологий, а затем в полого-волнистый склон ледникового покрова. Сложнее ледниковый рельеф побережья, где чередуются слаборасчленённые участки края ледникового щита с испещрёнными трещинами выводными ледниками и с обширными равнинами шельфовых ледников, над которыми возвышаются пологие ледниковые купола.

Основные морфоструктуры подлёдного коренного рельефа сформировались, по-видимому, к концу неогена. Однако их обновление происходило и в четвертичное время. В пределах материка могут быть выделены обширные внутренние равнины, над которыми возвышаются глыбовые и складчато-глыбовые горные сооружения. Эти горные сооружения были расчленены доледниковой эрозией, а затем почти на всей площади обработаны ледниками. Отдельные вершины не перекрывались ледниковым покровом и были преобразованы местными, главным образом каровыми, ледниками и агентами физического, преимущественно морозного, выветривания.

С новейшей палеоген-неогеновой и четвертичной историей развития Антарктиды связано образование вулканических конусов (Эребус — 3794 м. Террор — 3262 м и др.), формирование выровненных поверхностей коренных пород (пенепленов) и поднятие их на значительную высоту. Горные области часто имеют альпинотипный рельеф; рельеф прибрежных антарктических оазисов мелкосопочный. Наличие древних береговых линий и террас с остатками морских организмов на них указывает на поднятие материка в голоцене.

Антарктический ледниковый покров существовал, по-видимому, непрерывно с неогена, то сокращаясь, то увеличиваясь в размерах. В настоящее время почти весь материк занят мощным ледниковым покровом, только 0,2—0,3% всей площади материка свободно ото льда. Средняя мощность льда 1720 м, объём — 24 млн. км3, т. е. примерно 90% объёма пресных вод поверхности Земли. В Антарктиде встречаются все типы ледников — от огромного ледникового покрова до мелких навеянных и каровых ледников. Антарктический ледниковый покров спускается в океан (исключая очень небольшие участки побережья, сложенные коренными породами), образуя на значительном протяжении шельфовые ледники — плавающие на воде плоские ледяные плиты (толщиной до 700 м), опирающиеся в отдельных точках на поднятия дна. Понижения подлёдного рельефа, идущие из центральных районов материка к побережью, являются выводными путями льда в океан. Лёд в них движется быстрее, чем в других районах, он разбит на бесчисленные блоки системами трещин. Это выводные ледники, напоминающие горные долинные ледники, но текущие, как правило, в ледяных берегах. Наибольшим из таких ледников является ледник Ламберта длиной 700 км, шириной 30—40 км. Скорость движения льда достигает в выводных ледниках 1000—1500 м в год. Питание ледников осуществляется за счёт атмосферных осадков, которых на всей площади ледникового покрова за год накапливается около 2200 км3. Расход вещества (льда) происходит главным образом вследствие откола айсбергов; поверхностное и подлёдное таяние и сток вод очень малы. Вследствие неполноты наблюдений приход и особенно расход льда определяются недостаточно точно. Большинство исследователей принимает баланс вещества в ледниковом покрове А. (до получения более точных данных) близким к нулю. Непокрытые льдом участки поверхности скованные многолетней мерзлотой, проникающей на некоторое расстояние под ледниковый покров и на дно океана.

Климат Антарктиды

Климат Антарктиды полярный континентальный (исключая побережье). Несмотря на то, что в Центральной Антарктиде зимой в течение нескольких месяцев продолжается полярная ночь, годовая суммарная радиация приближается к годовой суммарной радиации экваториальной зоны [станция Восток — 5 Гдж/(м2·год) или 120 ккал/(см2·год)], а летом достигает очень больших значений — до 1,25 Гдж/(м2·мес) или 30 ккал/(см2·мес). Однако до 90% приходящего тепла отражается снежной поверхностью обратно в мировое пространство и только 10% идёт на её нагревание. Поэтому радиационный баланс Антарктиды отрицательный, а температура воздуха очень низка.

В Центральной Антарктиде располагается полюс холода нашей планеты. На станции Восток 24 августа 1960 зарегистрирована температура —88,3°С. Средняя температура зимних месяцев от —60 до —70°С, летних от —30 до —50°С. Даже летом температура никогда не поднимается выше —20°С. На побережье, особенно в районе Антарктического полуострова, температура воздуха достигает летом 10—12°C, а в среднем в самый тёплый месяц (январь) составляет 1°С, 2°С. Зимой же (июль) на побережье температура в среднем за месяц колеблется от —8 на Антарктическом полуострове до —35°С у края шельфового ледника Росса. Холодный воздух скатывается из центральных районов Антарктиды, образуя стоковые ветры, достигающие у побережья больших скоростей (средняя годовая до 12 м/сек), а при слиянии с циклоническими воздушными потоками превращающиеся в ураганные (до 50—60, а иногда и 90 м/сек).

Вследствие преобладания нисходящих потоков относительная влажность воздуха небольшая (60—80%), у побережья и особенно в антарктических оазисах снижается до 20 и даже 5%. Сравнительно мала и облачность. Осадки выпадают почти исключительно в виде снега: в центре материка их количество достигает в год 30—50 мм, в нижней части материкового склона оно увеличивается до 600—700 мм, несколько уменьшается у его подножия (до 400—500 мм) и снова возрастает на некоторых шельфовых ледниках и на северо-западном побережье Антарктического полуострова (до 700—800 и даже 1000 мм). В связи с сильными ветрами и выпадением обильных снегов очень часты метели.

Крупные участки обнажённых пород вблизи побережья, обладающие специфическими природными условиями, получили название антарктических оазисов. Наиболее крупные из них: Бангера оазис, Вестфолль, Грирсона оазис, Ширмахера оазис, долина Райт (Сухая долина). Площадь их от нескольких десятков до нескольких сотен квадратных километров. Значительно большие площади иногда занимают горные массивы и отдельные скалы, прорывающие ледниковый покров — нунатаки.

Своеобразны антарктические озёра, расположенные преимущественно в прибрежных оазисах. Многие из них бессточные, с повышенной солёностью вод, вплоть до горько-солёных. Некоторые озёра и летом не освобождаются от ледяного покрова. Очень характерны озёра-лагуны, расположенные между прибрежными скалами оазиса и окружающим его шельфовым ледником, под которым осуществляется связь их с морем. В зависимости от поступления талых пресных вод и степени связи с морем они имеют различную солёность. Некоторые озёра располагаются в горах на высоте до 1000 м (оазисы Тейлора, массив Вольтат на Земле Королевы Мод и Виктории на Земле Виктории).

Растительный и животный мир Антарктиды

Из-за существующих в настоящее время суровы природных и климатических условий на материке Антарктида существование и развитее каких-либо жизненных форм крайне затруднительно. Но даже несмотря крайне суровые и невыносимые существующие условия на всей территории континента, растительный и животный мир также, как и в других регионах нашей планеты продолжает существовать и развиваться, хотя и в крайне ограниченном разнообразии. Мир растений, животных и птиц материка Антарктиды очень беден и своеобразен, но даже в самых суровых районах континента покрытого многокилометровым слоем льда и при крайне низких температурах, не являются биологической пустыней.

Природные районы Антарктиды

Вся Антарктида с прибрежными островами располагается в зоне антарктических пустынь и может быть разделена на три под зоны, выраженные на весьма ограниченных участках не покрытой льдом суши: северная — северо-западное побережье Антарктического полуострова и прилегающие острова; средняя — прибрежные оазисы, острова, скалы и горные хребты, расположенные вдоль всего побережья Антарктиды; южная — участки суши внутри материка. Значительно большее значение для Антарктиды имеет деление на высотные пояса. Нижний пояс охватывает побережье, включая шельфовые ледники, до высоты нескольких сотен метров. В этом поясе наблюдается максимальное для Антарктиды разнообразие ландшафтов: шельфовые ледники, подножие ледникового склона, нижние части выводных ледников, оазисы и нунатаки. Здесь наблюдается таяние снега не только вблизи выходов коренных пород, но и на ледниковом покрове. Вследствие близости моря и сравнительно высоких температур воздуха в нижнем поясе сконцентрирована почти вся органическая жизнь материка. Средний пояс (до высоты 3000 м) охватывает склон ледникового покрова, внутреннее ледниковое плато Западной Антарктиды, горные хребты. Температура воздуха ниже 0°С в течение всего года, таяние наблюдается только летом вблизи выходов коренных пород. На снежной поверхности ледникового склона вследствие почти постоянных сильных стоковых ветров развиты крупные заструги; поверхность внутреннего плато покрыта мелкими застругами. На скалах, нагревающихся летом выше 0°С, местами растут лишайники и водоросли, встречаются членистоногие, изредка птицы. Выше 3000 м располагается область вечного мороза. Ветры здесь слабые, снег рыхлый и на поверхности ледникового плато Центральной Антарктиды больших застругов не образуется. Даже поверхность коренных пород горных вершин, поднимающихся в этот пояс, никогда не нагревается выше 0°С и признаки растительной и животной жизни почти не встречаются.

С учётом зональности, высотной поясности, а также расположения и характера шельфовых ледников, горных хребтов и других орографических особенностей территории Антарктиды может быть разделена на 15 областей (см. карту природного районирования Антарктиды).