Флаг Азорских островов

Флаг Азорских островов

Герб Азорских островов

Герб Азорских островов

Азорские острова территория Португалии (по-португальски Ilhas Açores, по-английски Azores, по французки Açores, т. е. ястребиные острова, иначе называемые также Ilhas Terceiras и Западные острова, англ. Western-Islands) — островной архипелаг, состоящий из 9 островов и нескольких рифов на Атлантическом океане, расположенных между 37—40° северной широты и 7—14° восточной долготы. Архипелаг расположен примерно (от острова Санта-Мария, самый крайний остров на востоке архипелага) на расстоянии 1500 км от африканского континента и 1300 км от западного побережья материка Евразия. Азорские острова в географическом отношении являются спорными между Африкой и Евразией. В одних случаях относят к африканскому континенту, в других к Евразии. Они занимают пространство в 2388 кв. км с населением в 243 018 (оценка на 2006 год) человек, то есть на 1 кв. км где-то приходится 104 человека. Азорские острова образует длинный ряд островов с протяжённостью в 650 км. Архипелаг начинается островом Санта-Мария и кончается островами Флориш и Корву, поблизости от знаменитой Фукусской мели или Mar de Sargasso.

Архипелаг разделён промежутками в 190 км и делится на три группы:

Восточная группа

  • Сан-Мигел, самый большой, населённый и богатейший остров в 777 кв. км.
  • Санта-Мария в 97 кв. км
Сан-Мигел

Сан-Мигел

Санта-Мария

Санта-Мария

Между островами располагается обширная мель Las Formigas общей площадью в 45 кв. км с выступающими на небольшую высоту над уровнем моря с 7—8 утёсами.

Средняя группа

  • Пику в 447 кв. км
  • Терсейра в 421 кв. км
  • Сан-Жоржи в 244 кв. км
  • Фаял в 179 кв. км
  • Грасиоза в 63 кв. км.
Пику

Пику

Терсейра

Терсейра

Сан-Жоржи

Сан-Жоржи

Фаял

Фаял

Грасиоза

Грасиоза

Западная группа

  • Флориш в 141 кв. км
  • Корву в 19 кв. км.
Флориш

Флориш

Корву

Корву

Азорские острова в административном отношении являются автономным округом в Португалии, как особая административная единица. Состоит из 19 муниципалитетов. Все муниципалитеты, кроме Корву, делятся дальше на фрегезии. Вулканическое происхождение островов способствовало тому, что Азорские острова вообще не имеют хороших гаваней; самая надёжная из них это Ангра на Терсейре и, кроме того, Файяль и Понта-Дельгада.

Муниципалитеты

  • Рибейра-Гранде
  • Санта-Круш-даш-Флореш
  • Санта-Круш-да-Грасиоза
  • Сан-Роке-ду-Пику
  • Велаш
  • Вила-да-Повуасан
  • Вила-Франка-ду-Кампу
  • Вила-ду-Порту
  • Кальета
  • Ангра-ду-Эроижму
  • Корву
  • Орта
  • Лагоа
  • Лажеш-даш-Флореш
  • Лажеш-ду-Пику
  • Мадалена
  • Нордеште
  • Понта-Делгада
  • Вила-да-Прая-да-Витория

Крупнейшие населённые пункты Азорских островов

  • Понта-Делгада
  • Ангра-ду-Эроижму
  • Лагоа, Рошту-ду-Кан
  • Рабу-де-Пейше
  • Аррифеш
  • Орта
  • Вила-да-Прая-да-Витория
  • Рибейра-Гранде
  • Вила-Франка-ду-Кампу
  • Фажан-де-Байшу

Все острова вытянуты в длину с юго-востока к северо-западу, малодоступны и вулканического происхождения. Поверхность их гориста, изобилует дикими ущельями и весьма живописна. Из вулканов самый значительный Пико-Альто (2222 м) на острове Пику. Есть ещё другие значительные вулканы. Пико-де-Варра на Сан-Мигеле (в 1089 м), Кальдериа-де-Санта-Барбара на Терсейре (1067 м.), Пико-де-Есперанца на Сан-Жоржи и т. д. Самый маленький вулкан на Грасиозе, высотою в 396 м. Свойственная вулканической почве особенная форма кратеров (Caldeiras) повторяется здесь необыкновенно часто. В основном внутренность их заполнена озёрами. Почва состоит из вулканических масс, лавы, туфа, пемзы, шлаков и агломератов.

Горячих источников множество на Сан-Мигеле, на котловине озеро Лагуа-дас-Фурнас (0,2 км) получило своё название от бесчисленного множества горячих ключей, часть которых даже бьёт из-под морского дна. Рядом с озером также расположены котлы Лагуа-дас-Фурнас (2,1 км), термальный бассейн Пужу-да-Бе термальный бассейн Пужу-да-Бейжа (3 км). Вулканические котлы, которым острова обязаны своим происхождением, ещё до сих пор проявляют свою деятельность. Со времени их открытия (в 1444 г.) Азорские острова уже 21 раз подвергались землетрясениям и извержениям вулканов, особенно часто (12 раз) страдал от них остров Сан-Мигуэль. Самое сильное землетрясение произошло в 1522 году. Оно разрушило большую часть острова и совершенно уничтожило тогдашнюю столицу Вилла-Франку. Некоторые из извержений происходили не на самих островах, а в не посредственной близости от их, под водою, как это было в 1638, 1720 и 1811 годах. Близ Сан-Мигеля и в 1691 и 1757 годах близ Сан-Джорджа. Совершенно нетронутыми остаются Санта-Мария, Грасиоза, Флориш и Корву. После таких подводных извержений каждый раз возникали новые острова, которые, однако, скоро опять исчезали под водою. Особенно интересно в этом отношении извержение 1811 г., после которого появился остров Сабрина, получивший своё название от английского фрегата Сабрина, капитан которого Тиллар даже пристал к острову 1 июля 1811 г., после чего, однако, остров скоро опять исчез. Ещё 25 ноября 1857 г. одна англ. шхуна наблюдала недалеко от Азорских островов морское извержение, во время которого в продолжение получаса из кипящего моря выходили горячие пары.

Азорские острова хорошо орошаются. Целебные минеральные источники находятся преимущественно на Терсейре, Сан-Мигеле, Пику и Флориш. Зимою острова подвержены сильным бурям. Да и летом часто дуют сильные ветры. В остальное же время климат равномерно мягкий и здоровый и поэтому очень полезен для страдающих болезнью лёгких. В Понта-Дельгада средняя годовая температура равняется 17,7° Ц. (летом 20,7°, зимою 13,1°). Растительность на вулканической почве роскошная.

Мягкий морской климат, вулканические термальные источники, а также красивейшие природные ландшафты послужило хорошим поводом для развития туристического бизнеса практически на всех островах архипелага.