ИИ (буква), десятая буква русского алфавита. Видоизменённая старославянская кирилловская буква («иже»), восходящая к букве h греческого унциала. Цифровое значение кирилловской И — 8, глаголической «Ⰻ» — 20. В дореволюционном русском алфавите по цифровому значению называлась «и восьмеричное». Буква «И» обозначает нелабиализованную гласную переднего ряда верхнего подъёма. После твёрдых шипящих согласных «ш» и «ж» букве «И» соответствует в произношении гласная «ы» («жить», «жизнь» и др., где по правилам правописания не должна писаться буква «ы») и после твёрдой аффрикаты «ц» — в основе многих заимствованных слов («цифра», «циркуль», «медицина», «Франция» и др.).

 

Большая советская энциклопедия.


И, буква русского алфавита — девятая буква русского и церковно-славянского алфавита; ведет свое происхождение от кириллического «», имевшего цифровое значение 8, почему и называется "восьмеричным". Кириллическое «», в свою очередь, происходит от греческой "эты" или "иты" (Η, η), обозначавшей первично долгое ē, а в эпоху составления кириллицы — долгое ī. В финикийском алфавите прототипом И является знак «» (источник греческого Н), который означал собой гортанный (см.) спирант (heth) и только у греков получил частью значение ē. В настоящее время русское и обозначает собой краткий, узкий небный (палатальный) гласный, произносящийся при дорсальной (см.) артикуляции языка. Надставная труба (см.) для и, в сравнении с надставными трубами других гласных, имеет самую малую величину, которой соответствует и самый высокий основной тон (самый низкий у гласного у). При еще большем сужении между средней частью языка и нёбом получается небный спирант j (й). Неударенное русское и в общерусском литературном произношении произносится неясно, так что его насто нельзя отличить от неударенного е (= е и «»). Этим обстоятельством объясняются ошибки нетвердых в орфографии лиц, а также и некоторые уже освященные употреблением неправильные написания вроде: свирепый (старославянском «»), мизинец (древнерус. мезинъ, чешск. mezinec), двести (вместо двесте) и т. д. В индоевропейском праязыке на месте общеславянского и русского и находим долгое ī (санскрите jîvas, старославянское «») или дифтонги ei и oi (последний в конце слов): «» (χείμα), «» 2 л. повел. (греч.φέροις) и т. д. В некоторых случаях и получается также путем "заменительного растяжения" из «»краткого: вин. множ. «» (гот. gastins). Кроме того, на славянской уже почве и получается из jе (предложения «»), из «» (твор. мн. «»), «» (« ||» латинское jugum, санскрите yugám), а на русской почве — из «» после заднеязычных согласных: старослав. имен. вин. мн. « ||» русск. руки, « ||» хитрый и т. д.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.