К, двенадцатая буква русского алфавита. Является несколько видоизменённой по начертанию буквой "" старославянского кирилловского алфавита. В кириллице буква "К" обозначала цифру 20, в глаголице - цифру 40, по счёту 13-я, выглядит как Ⰽ «». Буква "К" современного рус. алфавита обозначает глухой взрывной задненёбный согласный, твёрдый и мягкий ("как", "око", "кит", "кегля"). Перед звонкими шумными согласными букве "К" в произношении соответствует звонкая взрывная задненёбная "г"> ("к боку" произносится [гбоку]).

Большая советская энциклопедия.

К — одиннадцатая буква русского алфавита и двенадцатая старославянского. Русский знак к ведет свое начало из славянского како, представляющего собой заимствованную греческую каппу κ (более древняя форма — «»), которая, в свою очередь, происходит из древнефиникийского каф — «». Числовое значение К в старославянской азбуке — 20. Посредством этого знака обыкновенно выражается на письме глухой заднеязычный (см.) взрывной согласный; звук же к, получающийся в современном русском языке из звонкого заднеязычного взрывного г (в конце слов) — изображается, согласно этимологическому принципу русского правописания, посредством г, например сапог звучит сапок и т. д. Наоборот, нередко к пишется на месте звонкого г, получившегося из этимологического к перед звонкими согласными: так бы звучит тагбы, упек быупегбы и т. д. Обыкновенно русское и славянское К соответствует общеиндоевропейскому к2 и к3 (см. Индоевропейский консонантизм): ср. лат. cruor, греч. κρέας (мясо), санскр. kravis (сырое мясо), лит. kraûjas, слав. «», русск. кровь и т. д. (к2) и санскр. pacâmi (пеку), paktás (печеный), греч. πεπτός (π из к), лат. coquo, coctus (из *poquo, как quinque из *pinque), слав. «», русск. пеку (к3).

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.