Котловина, отрицательная (полая) форма, расположенная в рельефе земной поверхности имеющая менее или более изометрические, или слабо вытянутые очертаний. Котловина может иметь замкнутый вид со всех сторон или открытой в двух или одном из направлений. Котловины по морфологии могут быть нескольких видов: плоскодонные, чашеобразные и др. Котловины по образованию делятся на тектонические, вулканические (например, кальдеры), эрозионные, ледниковые (например, моренно-запрудные), дефляционные, карстовые и некоторые другие, а по режиму стока котловины могут быть проточными, сточными и бессточными (в аридных областях).

В геоморфологии морского дна различают два вида котловин – котловины переходной зоны, занятые геосинклинальными морями, и океанические котловины — наиболее крупные отрицательные формы рельефа ложа океана.