Кварцит, регионально-метаморфизованная горная порода, сложенная в основном зернами кварца, макроскопически неразличимыми между собой и сливающимися в сплошную плотную массу с занозистым или раковинным изломом. Кроме кварца в кварците часто встречаются и другие минералы, по которым выделяются специальные разновидности кварцита: слюдистые, гранатовые, роговообманковые и др. Образование кварцита связано с перекристаллизацией песчаников в процессе регионального метаморфизма. К кварциту относят также некоторые кремнистые породы, являющиеся продуктами цементации кварцевых зёрен опалом или метасоматические замещения известняков и других карбонатных пород кремнезёмом. Железистые кварциты, в которых, кроме кварца, присутствуют гематит или магнетит, образуются в результате перекристаллизации железистых песчаников или кремнистых сланцев. Кварцит характеризуются большим содержанием SiO2 (95—99%), высокой огнеупорностью до 1710—1770 °С и механической прочностью; временное сопротивление сжатию — 100—455 МН/м2 (1000— 4550 кгс/см2).

Кварциты залегают среди разнообразных метаморфических пород в виде сплошных пластовых тел большой протяжённости. Особенно широко распространены кварциты в отложениях протерозоя. Многие разновидности кварцита — ценные полезные ископаемые. Железистые (магнетитовые) кварциты — важнейшая железная руда (например, месторождения Кривого Рога и Курской магнитной аномалии в бывшей СССР, оз. Верхнего в США, Лабрадора в Канаде). Кварцит, в которых содержание SiO2 достигает 98—99%, используются для изготовления динасовых огнеупорных изделий, для получения металлического кремния и его сплавов, а также в качестве флюса в металлургии (месторождения чистых кварцитов известны на Урале, в Карелии и др.). Кварциты широко применяются в строительстве в качестве декоративного камня (например, розово-красным шокшинским кварцитом облицован Мавзолей Ленина и ряд станций Московского метрополитена). Некоторые виды кварцита употребляются как абразивный материал.

Дополнительная литература: Курс месторождений неметаллических полезных ископаемых, под ред. П. М. Татаринова, М., 1969.