Материки (от матёрый — крепкий, большой), или континенты (латинское, единственное число continens), крупные массивы земной коры, большая часть земной поверхности, не покрытая водами «Мирового океана» и выступающей выше уровня океана в виде суши, а периферическая часть погружена под уровень вод океана (подводная окраина материков, шельфы и острова). Для материков характерны общая мощность земной коры до 35—45 км и присутствие так называемого гранитного (гранитно-метаморфического) слоя. Материки располагаются на литосферных плитах земной коры. Литосферные плиты из-за постоянно происходящих процессов в глубинах планеты находятся в постоянном движении увлекая за собой материки постоянно изменяя их вид и очертания. Эти процессы крайне медлительны и не заметны взгляду, однако действие этих процессов постоянно видны в виде слабых и очень сильных землетрясений, и извержений вулканов. Материки также называют континенты.