Мамонтова пещера (англ. Mammoth Cave) или пещерная система Мамонтова — Флинт-Ридж (англ. Mammoth-Flint Ridge Cave System) – система карстовых пещер в национальном парке «Мамонтова пещера». Расположена на востоке США в центре штата Кентукки континента Северная Америка. На сегодняшний день Мамантова пещера является самой длинной пещерой мира, хотя точные её размеры до сих пор не определены, но исследования в настоящее время продолжаются. Длина изученных частей пещеры в настоящее время составляет около 600 км. В пещере, в её исследованной части, находится 225 подземных тоннелей и проходов, 20 больших залов и около 20 глубоких шахтных образований.

Мамонтовая пещера образовалась более 10 миллионов лет тому назад в толстом известняковом пласте под пластом песчаника породы Биг-Клифти (англ. Big Clifty Sandstone) в западных предгорьях Аппалачей под хребтом Флинт (Flint Ridge). Верхний слой песчаника прикрывает и защищает по большей части пещеру от просачивающейся воды. Поэтому, верхние проходы пещеры очень сухие, этим и объясняется отсутствие сталактитов, сталагмитов и других натечных образований. Но в некоторых местах благодаря эрозии и трещин вода всё же проникает в пещеру, образуя красивейшие панорамы, например, в зале «Замерзшая Ниагара. Вода, скапливаясь на нижних уровнях, образует озера и реки. Одна из таких подземных рек, река Эхо (Echo River), шириной до 60 метров и глубиной около 10 метров. До 1990-х годов, по реке проводились частые туристические лодочные экскурсии, но впоследствии были прекращены по финансовым затруднениям, а также исходя по экологическим соображениям.

Мамонтовая пещера вопреки своему названию, что, кстати, очень многих сначала сбивает с толку, ни чего общего не имеет с мамонтами (животными прошлого). А получила своё название из-за своих грандиозных размеров.

Мамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещера

Мамонтова пещера имеет достаточно богатую историю. Известна пещера была с незапамятных времён ещё индейским племенам. В пещере спелеологами были найдены мумий индейских племён. А открыта Мамонтовая пещера была американскими колонистами ещё в 1797 году. Далее 1798 году, Валентайн Саймон приобрёл пещеру для разработки и добычи калиевой селитры. В результате Англо-американской войны 1812—1814 года цены на селитру резко взлетели. Далее Мамонтовая пещера предпринимателями Чарльзом Уилкинсом и Хайманом Грац для промышленного производства селитры и нитрата кальция была выкуплена. Но война закончилась и в результате спада спроса на селитру цены стали падать, что и сделало добычу селитры крайне нерентабельной. Добыча и производство селитры было прекращено, а из пещеры сделали туристическую достопримечательность местного значения, а впоследствии и мирового.

В 1838 году пещера была выкуплена рабовладельцем Фрэнклином Горином. Горин назначил одного из своих рабов, Стивена Бишопа, сопровождающим для тогдашних посетителей пещеры. Бишопом были предприняты попытки в исследовании пещеры, которые в достаточной мере увенчались успехом. И Бишоп стал первым исследователем пещеры. Бишоп открыл много интересных и красивых мест пещеры, которым он же и давал свои названия. Бишоп первый удачно переправился через т. н. Бездонную яму. После чего Бишоп сделал выводы, что пещера имеет намного более значительную протяженность, чем считалось раньше. В последствии Бишоп составил карту, на которую и на нёс более 16 километров проложенных им маршрутов. Эта карта была единственным руководство по пещере Мамонтовая в течении 40 лет.

Позже в 1839 году, врач Джон Кроган выкупил пещеру вместе с рабами, в том числе и с Бишопом у Горина. У Джона Крогана были попытки сделать из пещер лечебно-профилактическую лечебницу, но без особых успехов. Попытки превратить пещеру в туберкулёзный санаторий оказались безуспешными. А в 1845 году Александр Буллитт опубликовал книгу Прогулки посетителя Мамонтовой пещеры в 1844 году (Rambles in Mammoth Cave, during the Year 1844, by a Visiter). Постепенно Мамонтова пещера становилась более известной. А с проведением транспортных артерий к близлежащим городам в конце XIX века, сделало возможным посещение пещер туристами. Что и сделало Мамонтовую пещеру впоследствии важным туристическим объектом США.

В 1920-х и 1930-х годах были предприняты попытки, которые и увенчались впоследствии успехом по приобретению земельных владений вокруг пещеры. И благодаря этим усилия, как со стороны властей, так и со стороны заинтересованных граждан в 1941 году был создан национальный парк «Мамонтова пещера».

Мамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещераМамонтова пещера

Далее в ходе научных исследований с 1954 по 1961 годы, спелеологическими экспедициями было установлено, что Мамонтова пещера, так же, как и ряд других близ лежащих пещер, Кристальная, Неизвестная и Солёная, входят в одну карстовую систему пещер. В 1972 году спелеологическая экспедиция, проводившая исследования в Мамонтовой пещере, на основе своих исследований, сделала заключения, что Мамонтовая пещера соединяется с близ лежащей пещерной системой Флинт-Ридж. Это означает, что все пещеры в этом районе есть не что иное, как одна целая пещерная система.