О, о, шестнадцатая буква современного русского алфавита. По начертанию восходит к О кириллицы. Под влиянием греческого письма звук "о" в кириллице имел два начертания O ("онъ") и ω ("омега"), в глаголице Ⱁ и Ⱉ. В гражданской азбуке это ненужное графическое различие было устранено. Цифровое значение кирилловских букв: О - 70, ω - 800; глаголических: Ⱁ - 80, Ⱉ - 700. Буква "О" обозначает лабиализованный гласный заднего ряда среднего подъёма, В современном русском произношении и в акающих говорах звук "о" слышен только в слоге под ударением. В безударных слогах буква "О" обозначает звуки, близкие к "а", и редуцированные звуки, близкие к "ы" (ср. "голова").

Большая советская энциклопедия.


О — пятнадцатая буква русской азбуки, обозначающая собой губной гласный, образуемый при среднем округлении и выпячивании губ и умеренном поднятии задней части языка к задней части нёба. Русское о обладает, поэтому, не столь густым и темным тембром, как, например, немецкое о в частице so (о1 Сиверса, o mid back Суита); оно ближе к немецкому о в слове Stock (о2 Сиверса, о mid back Суита). В свою очередь наше о уже и закрытее польского о (например в частице со), произносимого при более широком растворе губ и более выдвинутом вперед языке. Такое фонетическое значение знак о имеет только тогда, когда он обозначает гласный под ударением. Но и здесь он имеет два разных оттенка: более широкое о (например, в слове тон) перед твердыми согласными и более узкое о (конь) перед мягкими согласными. В слоге перед ударением и конечном открытом слоге после ударения о (в обычном, литературном произношении, не областном) обозначает неясный гласный а (неясное а: водà = вåдá, слóво = слóвå); в слогах же перед ударением, отдаленных от него более чем на один слог, в слогах после ударения и конечных закрытых, о обозначает еще более неясный и краткий гласный ¶ или ъ (годовóй = гъдåвój, рóзовый = рóзъвъj, рóпот = рóпът). Цифровое значение о в славянской азбуке = 70 в кириллице и 80 в глаголице. Происхождение свое о ведет от финикийского аин, о (первично — знак для согласного), через посредство греческого о (омикрон), только на греческой почве получившего значение знака для гласного.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.