Океан – акватория океана занимает наиболее низменные участки верхних твёрдых слоёв литосферы на поверхности земной коры планеты больших размеров, полностью затопленных водой. Система из нескольких океанов представляющую непрерывную оболочку, покрывающую всю или частично поверхность планеты и состоящей из жидкой воды, называется «Мировым океаном». На планете Земля Мировой океан разделён на четыре океана. Все океаны различаются по своим характеристикам; глубинам, рельефу океанического дна, солёности, температуре, географическому положению, структуре и движению океанических течений, и многим другим параметрам. Вода из-за способности своего физического свойства находиться в жидком состоянии при температуре выше нуля и равномерно заполнять всё пространства, равномерно заполняет все низменные участки поверхности земной коры. При этом уровень поверхности Мирового океана находится на одном уровне во всех своих точках. Поверхность Мирового океана представляет ровную поверхность на всём своём протяжении, поэтому поверхность Мирового океана принято считать за нулевую отметку высот на Земле. Все расстояния как в высоту, так и в глубину принято измерять от этой нулевой отметки, то есть от поверхности океана. Уровень океана всё же может незначительно изменяться из-за гравитационного влияния Солнца и Луны образуя приливные волны. Приливы в определённое время могут различаться по своей высоте, от одного метра и до нескольких метров над уровнем моря. Самые высокие приливы были зафиксированы высотой в восемнадцать метров над уровнем моря. Океаны окружают наиболее высокие участки земной коры различные по своей высоте и площади. Самые большие из них называются материками или континентами, более мелкие островами, вулканами, рифами, скалами. Материки являются естественными границами океанов, океаны в свою очередь располагаются между континентами. Древние греки Океаном называли бога титана из древнегреческой мифологии, который обладал полной властью над мировым потоком, охватывающим всю земную поверхность. В более поздних мифах бог титан Океан вытесняется Посейдоном. В древнеримской мифологии Посейдону соответствовал Нептун. Слово океан происходит от греческого «Ōkeanós», что буквально означает великая река, обтекающая всю земную твердь.

Смотрите статью «Мировой океан».

Океаны являются частью гидросферы земли. Мировой океан в свою очередь делят на океаны, представляющие собой самые крупные участки поверхности Земли, занятые водой и заключённые между материками Земли. Все океаны Земли, составляющие один единый Мировой океан, занимают большую часть гидросферы земли, примерно 94%, что примерно составляет 70,8% от всей площади земной поверхности. Мировой океан делят на четыре океана. Границы между океанами проводятся условно. Четких границ разделяющие друг от друга океаны нет. Границами океанам служат побережье самих континентов, а на водной поверхности границами, разделяющими океаны, являются самые узкие места между континентами или островами и группы островов, относящиеся к тому или иному континенту, например, островные архипелаги, занимающие обширное водное пространство между континентальной Евразии на юго-востоке и Австралией, на севере континента и разделяющие в этом месте акваторию Индийского океана на востоке от акватории Тихого океана на западе. Самой короткой водной границей считается граница в Беринговом проливе между Тихим океаном на севере и Северным Ледовитым океаном на стыке северных оконечностей материков Евразия и Северная Америка.

Океаны земли:

Атлантический океан
Атлантический океан – океан является вторым океаном по своим размерам. Площадь Атлантического океана составляет 91,66 млн. км². Объём 329,7 млн. км³. Средняя глубина 3600 метров. Наибольшая глубина 8742 метров (жёлоб Пуэрто-Рико). Моря и заливы, принадлежащие океану: Балтийское, Северное, Средиземное, Чёрное, Саргассово, Карибское, Адриатическое, Азовское, Балеарское, Ионическое, Ирландское, Мраморное, Тирренское, Эгейское, Бискайский залив, Гвинейский залив, Мексиканский залив, Уэдделла, Скоша, Лазарева.
Индийский океан
Индийский океан – океан занимает третье место среди океанов. Площадь Индийского океана составляет 76,17 млн. км². Объём 292,1 млн. км³. Средняя глубина 3890 метров. Наибольшая глубина 7725 метров (Зондский жёлоб). Моря и заливы, принадлежащие океану: Андаманское, Аравийское, Красное, Лаккадивское, Тиморское, Бенгальский залив, Большой Австралийский залив, Персидский залив, Рисер-Ларсена, Дейвиса, Космонавтов, Содружества, Моусона.
Северный ледовитый океан
Северный Ледовитый океан – является самым маленьким океаном по площади. Площадь Северного Ледовитого океана составляет 14,75 млн. км². Большая часть Северного ледовитого океана круглый год покрыта льдом. Объём 18,1 млн. км³. Средняя глубина 1225 метров. Наибольшая глубина 5527 метров (в Гренландском море). Моря и заливы, принадлежащие океану: Норвежское, Баренцево, Белое, Карское, Лаптевых, Восточно-Сибирское, Чукотское, Гренландское, Бофорта, Баффина, Линкольна, Гудзонов залив.
Тихий океан
Тихий океан – площадь океана Тихого океана составляет примерно 178,68 млн. км². Тихий океан является самым большим океаном планеты Земля. В Тихом океане также расположена Марианская впадина. Марианская впадина является самым глубоким местом планеты. Глубина Марианской впадины составляет примерно по последним замерам 11 022 метров ниже уровня моря. Объём 710 млн. км³. Средняя глубина 4280 метров. Моря и заливы, принадлежащие океану: Берингово, Охотское, Японское, Восточно-Китайское, Жёлтое, Южно-Китайское, Яванское, Сулавеси, Сулу, Филиппинское, Арафурское, Коралловое, Фиджи, Тасманово, Дюрвиля, Сомова, Росса, Амундсена, Беллинсгаузена.

Примечание: Также в некоторой литературе Вы найдете, что среди выше перечисленных океанов выделяют ещё и пятый океан – Южный океан. Южный океан рассматривают как водный участок расположенный вокруг южного полюса земли – Антарктиды.

Атлантический океан – второй океан по площади. Площадь 91,66 млн. км². Объём 329,7 млн. км³. Средняя глубина 3600 метров. Наибольшая глубина 8742 метров.

Атлантический океан

Индийский океан – занимает третье место среди океанов. Площадь 76,17 млн. км². Объём 292,1 млн. км³. Средняя глубина 3890 метров. Наибольшая глубина 7725 метров.

Индийский океан

Северный Ледовитый океан: 1 — Северный полюс; 2 — Северный магнитный полюс; 3 — Северный геомагнитный полюс; 4 — Северный полюс недоступности. Северный ледовитый океан – самым маленький океан. Площадь океана 14,75 млн. км². Объём 18,1 млн. км³. Средняя глубина 1225 метров. Наибольшая глубина 5527 метров.

Северный ледовитый океан

Тихий океан – Тихий океан самым большой океан. Площадь океана 178,68 млн. км². Объём 710 млн. км³. Средняя глубина 4280 метров. Наибольшая глубина 11022 метров (Марианский жёлоб).

Тихий океан

Океаны сложные и не однообразные структуры водной поверхности. Структура и состав как одного океана в отдельности взятого могут сильно отличается в разных его местах. Также и сами океаны могут сильно разнятся по своему составу и структуре. Структура и состав океана зависит от его места расположения. Различия могут быть в плотности воды, солёности, средней температуре водных слоёв водной толщи океана. Также, как и океаны между собой, так и области отдельно взятого океана различаются по сейсмичности океанического дна, рельефа морского дна, течения и их скорости протекания по своим маршрутам, глубинам от поверхности воды до дна. Также различаются по количеству островов, морей, заливов, проливов. Особенно сильно океаны или те или иные участки одного какого-нибудь океана могут различаться по содержанию морской флоры и фауны. Биосфера океанов необычайна разнообразна и богата по своему составу. Жизненные формы биосферы океанов присутствуют во всех частях океанов, на всех его глубинах, от поверхности и до самых глубоких впадин, в царстве вечного мрака, холода и невероятно больших давлений. Не смотря на самые экстремальные условия, существующие в некоторых участках океана, были найдены живые организмы. Так, например, в районах так называемых чёрных курильщиков, которые располагаются в зоне активной вулканической активности, на их склонах и в непосредственной близости от места выбросов где температура воды достигает нескольких сот градусов и крайне агрессивной среде по своему химическому составу, были найдены живые формы организмов. Содержание живых организмом зависит сильно от того в каких природно-климатических условиях находится океан или какая-нибудь его часть. Так, например, из-за своего расположения в северной полярной области Земли и постоянной низкой температуры воды как на поверхности, так и в его толщах, Северный Ледовитый океан наиболее беден на содержание жизненных форм, как растительных, так и животных. Также содержание и разнообразие жизненных форм зависит от глубины океана. На больших, куда солнечный свет практически не попадает и соответственно плохо прогреваемых глубинах, с выше 200 метров от поверхности моря, морская флора и фауна плохо развита. И на оборот на не больших глубинах жизнь бурлит во всех своих красотах и своем бесчисленном разнообразии. Ярким примером может служить Большой барьерный риф, расположенный на восточном побережье Австралии омываемый теплыми водами Тихого океана.

Солёность, плотность, химический состав воды и температура также зависит от географического расположения данного участка океана и природно-климатических условий. Так, например, в районах впадения рек в прибрежных районах солёность и соответственно плотность воды меньше чем центральных районах океана и на больших глубинах. Также и понижение температуры изменяется с увеличением глубины от поверхности океана к глубоководным участкам океанского ложа и океанских впадин. Так в самой глубокой океанской впадине, расположенной в юго-западной части океанского ложа Тихого океана, Марианского жёлоба глубиной 11022 метров ниже уровня моря, температура не превышает нескольких градусов, а давление составляет 108,6 МПа, что примерно в 1072 раза больше давления на поверхности океана. И даже на полное отсутствие солнечного света, чудовищного давления и температуре близкой к нулю, были найдены живые организмы. Средняя солёность воды и химический состав в океанах благодаря постоянному перемешиванию за чёт волн и большому количеству течений в среднем одинаков. Средняя соленость морской воды составляет примерно 35 ‰.

Рельеф океанического дна также разнообразен. На океаническом дне также, как и на материках присутствуют высокие и низкие горы, подводные горные хребты и системы, подводные вулканы, подводные впадины, котловины, долины. Самые величайшие горные системы на Земле расположены именно на океаническом дне. Подводные вулканы иногда за счет извергаемой лавы, пепла увеличиваются в своих размерах на столько что поднимаются выше уровня океана, таким образом образуя вулканические острова. В прибрежных районах океана с материками в большинстве случаем присутствуют пологие шельфовые участки морского дна. Глубина шельфов в среднем не превышает 500 метров ниже уровня моря. Шельфы могу постепенно понижаться, переходя в глубоководное ложе, а могут иметь достаточно резкие обрывистые края. Простираться шельфовые участки океанического дна могут на несколько сот километров о береговой линии.