Региональный метаморфизм, совокупность изменений горных пород под воздействием глубинных трансмагматических растворов (флюидов), ориентированного (одностороннего) и гидростатического (всестороннего) давления и температуры. Региональный метаморфизм выражается в глубоких преобразованиях структуры и минерального состава горных пород в пределах обширных регионов в связи с развитием складчатости горных пород и орогенезом. Односторонним давлением обусловливаются сланцевые (см. Сланцеватость) и гнейсовые (см. Гнейс) текстуры горных пород. Гидростатическое давление определяется глубиной; возрастание его вызывает метаморфические реакции между минералами, ведущие к уменьшению объёма горных пород. По отношению к гидростатическому давлению выделяются фации глубинности метаморфических пород. По ним можно судить о глубине эрозии регионально-метаморфизованных структур (складчатых поясов, массивов, щитов). По температуре различаются высокая, средняя и низкая степени регионального метаморфизма. Продукты регионального метаморфизма (амфиболиты, филлиты, гнейсы, мигматиты) выходят на поверхность земли в пределах древних щитов и кристаллических массивов. На больших глубинах региональный метаморфизм обычно однороден (степень метаморфизма выдерживается на значительных пространствах). На меньших глубинах наблюдаются различные степени метаморфизма, выделяется неоднородный региональный метаморфизм. Последовательное понижение степени метаморфизма прослеживается в антиклинориях, гранитогнейсовых куполах и других геологических структурах, где отмечается зональное распределение продуктов регионального метаморфизма, различающихся минералогическими и структурными признаками (зональный метаморфизм). С уменьшением объёма метаморфических проявлений региональный метаморфизм переходит в локальный метаморфизм, который контролируется местными структурами — контактами с интрузивными массивами (контактный метаморфизм), разломами (при разломный метаморфизм) и др. См. также Метаморфизм горных пород.

Дополнительная литература: Маракушев А. А., Петрология метаморфических горных пород, М., 1973