С, девятнадцатая буква современного русского алфавита. По начертанию восходит к букве "С" ("слово") старославянского кириллического (смотреть Кириллица) алфавита, восходящей к "С" греческого унциала. В глаголице ей соответствовала буква «Ⱄ, ». В кириллическом и глаголическом алфавитах имела цифровое значение 200. Буква "С" в русском языке обозначает на письме звук "с" - глухой переднеязычный фрикативный свистящий согласный. Различаются "с" твёрдое перед "а", "о", "у", "ы" и перед твёрдыми согласными и "с" мягкое перед "я", "ё", "ю", "е", "и". В конце слова и перед твёрдыми согласными после "с" мягкого стоит "ь".

Большая советская энциклопедия.


С — восемнадцатая буква русской азбуки, обозначающая согласный глухой переднеязычный альвеолярный спирант дорсальной артикуляции (соответствующий парный звонкий согласный — з). В некоторых случаях он пишется на месте этимологического с, перешедшего в живой речи, путем фонетического уподобления, в другие звуки: просьба (звучит прóзьба), сжалиться (звучит жжáлицца), сшибить (звучит шшибúть) и т. д. Знак С ведет свое начало от старославянского «». (слово), источником которого служило греческое заглавное С. Цифровое значение с в старославянской и церковно-слав. азбуке было 200. Соответствующий нашему с звук имеется и в других языках: во французском (обозначается посредством s, с перед е и i, ç), немецком (s или ss, также ß), английском (s, с) и т. д.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.