У, двадцать первая буква русского алфавита, восходящая по форме начертания к греческому унциальному ϒ и к латинскому Υ ("ипсилон"). В древнерусских памятниках, написанных кириллицей, для обозначения "у" употреблялся диграф ОU или знаки ꙋ и позднее Ꙋ ("ук"). В глаголице им соответствовала Ⱆ. Цифровое значение в кирилловской и глаголической азбуках - 400. Буква "у" обозначает лабиализованный гласный заднего ряда верхнего подъёма.

Большая советская энциклопедия.

У — двадцатая буква русского алфавита, обозначающая узкий губной гласный, образуемый с округлением и выпячиванием губ вперед; язык при произношении у отодвигается назад, и задняя его часть несколько приподнимается по направлению к мягкому нёбу. Надставная труба при подобной артикуляции губ и языка получается большая, широкая в средней своей части и длинная, с узким отверстием впереди, усиливающая низкие и приглушающая высокие обертоны голосового тона. Отсюда происходит низкий тембр этого гласного, занимающего в данном отношении самую низкую ступень в ряду прочих гласных. Благодаря энергичной артикуляции губ для русского у (в польском и английском языках имеется u, произносимое со слабой артикуляцией губ) звук этот очень устойчив и не поддается ни влиянию ударения (в словах пух, пуховка, пуховик, пуховичок и т. д. гласный у везде слышен более или менее отчетливо и не может быть смешан ни с каким другим гласным), ни влиянию следующего небного согласного (в словах буду и будешь ударенное у звучит почти совсем одинаково, так что разница едва улавливается даже привычным слухом фонетика). Знак у восходит к гречам. унциальному Y и его латинской форме у. Прототипа этому знаку в финикийском алфавите нет, вероятно, он был изобретен греками. Самый звук у восходит или к индоевропейским дифтонгам ou, au (лит. raûdas, красный; рус. руда, лит. saũsas, греч. αύος, рус. сух) или к праславянскому  (о), возникшему из сочетаний on, om, an, am, реже un, um перед согласными (греч. γόμφος, старослав. , pус. зуб, греч. дор. φέροντι, старосл. , рус. берут, лат. animus, старосл. , pус. = ухать в благо-ухать; старослав. , рус. губа, лит. gumbas и т. д.). Цифровое значение буквы у в славянской азбуке  было 400. Для обозначения того же гласного у после мягких согласных и j употребляется буква ю (см.): люблю, Ваню и т. д.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.