Формации геологические, геоформации, геогенерации, естественная совокупность горных пород, минералов и руд, тесно связанных друг с другом парагенетическими отношениями, близких по возрасту и по геологической обстановке образования. Понятие «Формация» было введено в 18 веке известным немецким учёным геологом Г. Фюкселем. Термин «Формация» применяется для обозначения крупных толщ осадочных пород, выделяемых по преобладанию или определённому сочетанию некоторых их типов и месту в общей последовательности геологических напластований (например, древний красный песчаник, писчий мел в Европе). В дальнейшем этот термин, особенно в русской и советской геологии, утратил своё стратиграфическое значение и приобрёл генетический (парагенетический) смысл; лишь в американской литературе термин «формация» применяется для обозначения подразделений региональных литостратиграфических шкал, примерно соответствуя русскому термину левита» (см. Свита геологическая, Стратиграфия). Французкий геолог М. Бертран рассматривал (1897) формацию как «горные фации» (например, флиш, молассы), знаменующие определённые этапы в развитии геосинклиналей.

Понятие формация распространено на магматические (Ф. Ю. Левинсон-Лессинг, Ю. А. Кузнецов, Ф. Тёрнер, Дж. Ферхуген), метаморфические (А. А. Маракушев, Н. Л. Добрецов, В. С. Соболев и др.) и метасоматические (Д. С. Коржинский, В. А. Жариков, Б. И. Омельяненко и др.) породы.

Большой вклад в учение о формациях внесли русские и советские исследователи; в работах В. В. Белоусова, Н. Б. Вассоевича, А. Б. Ронова, В. Е. Хаина, Н. П. Хераскова, Н. С. Шатского и других учёных. Под осадочной формацией понимается крупное, примерно отвечающее по объёму геологическим системам, отделам или их частям, закономерно повторяющееся сочетание определённых типов горных пород, свидетельствующее об устойчивости обстановки их образования. Каждая формация характеризуется общностью состава, строения и распространения, отражающих её формирование в определённых палеогеографических условиях, господствующих на определённом этапе развития той или иной тектонической области (зоны), со свойственными ей тектоническим режимом и климатом. Формация – это комплексы фаций и генетических типов отложений. Границы формаций могут скользить во времени; различные типы формаций, повторяясь в отложениях разного возраста, несколько изменяют свои особенности.

Выделение формаций производится по вещественному составу, а их классификация осуществляется прежде всего по тектоническому признаку с учётом климатических условий, в отдельных случаях играющих весьма важную роль. Типы формации представлены большим разнообразием. Среди большого количества типов формаций выделяют несколько главных групп. Три главные группы формаций – осадочные, вулканогенные, магматические – нередко сами встречаются в определённом сочетании; так, вулканогенные и интрузивные формации, связанные общностью магматических очагов, образуют так называемые вулкано-плутонические ассоциации (например, трапповая ассоциация платобазальтов, долеритов и габбро-диабазов; ассоциация андезит-липаритовых вулканитов и гранитоидов). Подобные ассоциации могут образовывать также магматические и осадочные формации – например, офиолитовая ассоциация (см. Офиолиты) ультраосновных и основных интрузивных пород, основных лав и кремнисто-карбонатных глубоководных осадков; сланцево-диабазовая ассоциация глинистых сланцев, спилитов, диабазов и тому подобных.

Формации сочетаются в латеральные (по площади) и вертикальные ряды; смена формаций по латерали соответствует тектонической и климатической зональности, по вертикали – смене стадий развития отдельных крупных тектонических зон – платформ, эвгеосинклиналей и миогеосинклиналей, орогенов (отсюда термин Н. Б. Вассоевича «геогенерация», 1940, 1966). Типичный пример вертикального ряда осадочных геосинклинальных формаций – аспидная (сланцевая) формация, флиш-моласса и другие. По формациям можно определять тип тектонической структуры и стадию её развития, а также общую климатическую обстановку в период образования данной формации.

Учение о магматической формации успешно развивалось в СССР Ю. А. Кузнецовым как особое научное направление, возникшее на стыке тектоники и петрологии. Магматические формации – сообщества магматических горных пород, возникающие в определённой геологической обстановке и отвечающие отдельным этапам развития того или иного участка земной коры.

В основе выделения метаморфических формаций также лежит принцип общности происхождения метаморфических горных пород, связанных с определёнными тектоническим структурами (подвижными поясами или платформами) на разных стадиях их развития (например, в ранние стадии развития эвгеосинклиналей выделяются метаморфические формации спилитов, а в завершающие стадии геосинклиналей образуются метаморфические формации гнейсов и мигматитов, сланцев и филлитов).

Понятие о метасоматических формациях (например, скарновая, грейзеновая, альбититовая формация) развито слабее; по ряду признаков они должны относиться к вторичным формациям. С магматической и метасоматической формацией тесно связаны и ассоциируются рудные формации как группы рудных месторождений близкого по составу минерального сырья, образованные в сходных геологических и физико-химических условиях на поверхности или в недрах Земли. Примеры рудных формаций – хромитовая, пирротин-халькопирит-пентландитовая и другие. Учение о рудных формациях (А. Г. Бетехтин, Ю. А. Билибин, И. Г. Магакьян, Р. М. Константинов, В. А. Кузнецов, В. И. Смирнов и др.) развивается как особая ветвь науки о рудных месторождениях (см. Рудная область).

С определёнными типами формаций связаны определённые типы полезных ископаемых, чем определяется большое значение формационного анализа не только в литологии, палеогеографии и тектонике, но и для познания закономерностей размещения различных полезных ископаемых и разработки научных основ их поисков.

Дополнительная литература: Шатский Н. С., Избр. тр., т. 3, М., 1965; Вассоевич Н. Б., История представлений о геологических формациях (геогенерациях), в сборнике: Осадочные и вулканогенные формации, Л., 1966 (Тр. Всес. н.-и. геол. института. Новая серия, т. 128); Кузнецов Ю. А., Главные типы магматических формаций, М., 1964; Херасков Н. П., Тектоника и формации, М., 1967; Магакьян И. Г., Типы рудных провинций и рудных формаций СССР, М., 1969; Проблемы магматической геологии, Новосиб., 1973 (Тр. института геологии и геофизики, в. 213); Маракушев А. А., Петрология метаморфических горных пород, М., 1973.