Ц, двадцать четвёртая буква русского алфавита. По начертанию восходит к букве («цы») старославянского кирилловского алфавита (см. Кириллица).  В глаголице ей соответствовала буква «Ⱌ» («цы»). Аналогичной буквы в греческом алфавите нет. Возможно, что буква «Ц» восходит к древнееврейской «צ» («цаде»). Её цифровое значение в кириллице и глаголице — 900. Буквой «Ц» обозначается звук «ц» — переднеязычная свистящая аффриката, всегда твёрдая, — «цыплёнок», «цель», «царапина».

Большая советская энциклопедия.


Ц — двадцать третья буква русской азбуки, обозначающая сложный глухой согласный переднеязычный, состоящий из глухого смычного согласного т и глухого спиранта с. Согласный т, входящий в состав этого сложного согласного, несколько отличается от обыкновенного переднеязычного зубного т (имеющегося, например, в слове тo), а именно он произносится при такой же дорсальной артикуляции, какая необходима для согласного с, т. е. с кончиком языка, прикасающимся к нижним зубам. Затвор, необходимый для смычного т, образуется при этом на задней поверхности верхних резцов, но не кончиком языка, как при обыкновенном т, а прилегающей к нему передней частью языка. Непосредственно за этим дорсальным т, без всякого промежутка или паузы, следует спирант с, сливающийся в нашем восприятии с предыдущим т. Быстрота, с которой один звук следует за другим, и отсутствие паузы между ними обусловливают их восприятие как одного, неразложимого на составные части звука. Сложная природа его, однако, сейчас же сказывается, если попробовать продлить его произношение. Тогда ц превращается в с. Запись пишущими приборами Руссело также доказывает сложный состав согласного ц. Согласный ц в большинстве великорусских говоров — твердый, но в древнерусском произносился мягко, приблизительно до XIV в. В некоторых говорах и в малорусском наречии мягкое его произношение сохранилось до сих пор. Новгородские и некоторые другие северные говоры на месте ц имеют звук мягкий и более близкий к ч (нечто вроде польского ć), отчего происходит так называемое смешение ц с ч. Буква и восходит к соответствующему старославянскому знаку ц, не имеющему прототипа в греческой азбуке и принадлежащему к знакам, добавленным изобретателями славянской азбуки. Числовое значение ц в старославянской азбуке = 900. Соответствующий звонкий звук = дз имелся некогда в старославянском языке и обозначался посредством буквы зело . Польский до сих пор имеет подобный согласный (например, в дат. ед. nodze = старославянск. ), но в русском он превратился в простое з.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.