Цитадель хорошо укреплённое крепостное сооружение, от итальянского citadella, что означает в буквальном смысле — маленький город. Цитадель представляет крепостное укрепление, хорошо укреплённую неприступную способное держать оборону довольно продолжительное время, туже самую по своей сути, крепость, но значительно меньших размеров чем сама крепость. Цитадель также, как и крепость имеет мощные хорошо укреплённые непреступные крепостные стены, также вокруг цитаделей часто вырывался водяной ров как дополнительное оборонительное сооружение. Цитадели главным образом служили оборонительным комплексом для правителей и их придворных. На территории цитаделей как правило располагались дворец самого правителя, культовые сооружения – церкви, мечети или буддийские храмы и так далее (всё зависит от того где располагалась и кому принадлежала цитадель), административные и хозяйственные постройки, кладовые для припасов и вооружения. Так же цитадель должна была иметь хотя бы один колодец с питьевой водой. Цитадели как правило в своей планировке следовали рельефу местности и могут иметь несколько линий оборонительных укреплений.

Располагаться цитадели могли как в центральной части крепости, так и на линии крепостных стен крепости. Примером такого расположения могут служить Эрк-кала в Мерве, Куня-Арк в крепости Ичан-Кала в городе Хива Республики Узбекистан. Также цитадели могут располагаться за пределами городских укреплений (например, Пенджикент) или внутри города (например, Цитадель Салах-ад-дина в Каире). Довольно часто цитадель, воздвигалась на высоком искусственном холме, и тем самым господствовала своим видом над городом (Халеб).

В переносном смысле цитадель означает — главный опорный пункт (центр) какая-либо организации, твердыня, оплот.