Впадины, это естественные углубления (понижения) образованные природными процессами на поверхности Земли. Впадины имеют замкнутый вид почти со всех сторон и в некоторых случаях впадины иногда бываю полностью замкнутыми со всех сторон. Размеры впадин в поперечнике колеблются от десятков до тысяч километров. Происхождение впадин большей частью обусловлено тектоническими процессами внутри Земли. Впадины различают по нескольким типам: тектонические, глубоководные океанические желоба и вулканотектонические.

Тектонические впадины, образованные длительными опусканиями областей земной коры, и в процессе всего своего дальнейшего существования впадины постепенно заполняются осадочными и вулканогенными отложениями. Молодые тектонические впадины наиболее явно выражены в рельефе земной поверхности. Форма впадин обычно более или менее округлая и изометричная или овальная в пределах относительно спокойных областей земной коры (платформ) и линейная в её подвижных поясах (геосинклиналях, орогенах); в последних они нередко ограничены разломами. К числу тектонических впадин относятся синеклизы и авлакогены на платформах, частные геосинклинальные прогибы (интрагеосинклинали) в геосинклинальных поясах, передовые (краевые, предгорные см. Тектонические прогибы) и межгорные прогибы и грабены-рифты (см. Тектонические прогибы) в орогенных областях. Основными причинами образования тектонических впадин являются процессы в верхней мантии Земли, приводящие к уплотнению или оттоку её вещества, а также растяжение земной коры при поднятиях или изменениях скорости вращения и соответственно фигуры Земли.

Глубоководные океанические желоба, тип впадин, расположенных на дне мирового океана. Океанические желоба в большинстве случаев находятся на линиях разломом и соприкосновения тектонических плит. Океанические желоба достигают внушительных размеров как в длину так, и в глубину. Самая глубокая океаническая впадина расположена на востоке Тихого океана – Марианская впадина (Марианский жёлоб). Протяжённость жёлоба около 1500 километров, глубиной 11022 метра ниже уровня океана.

Вулканотектонические впадины, особый тип впадин, в частности кальдеры, образующиеся вследствие проседания коры при выбросе крупных объёмов магматического материала. Вулканотектонические впадины в поперечнике составляют десятки, реже более 100 км. Иногда слово «Впадина» употребляется как синоним терминов котловина, депрессия, прогиб тектонический.