Ю, тридцать вторая буква русского алфавита. По начертанию восходит к букве «Ю» («ю») кирилловского (см. Кириллица) алфавита. В глаголице ей соответствует буква  «Ⱓ» . Цифрового значения ни в кириллице, ни в глаголице не имела. Буква «Ю» обозначает: 1) йотированное У — под ударением в начале слова, в слоге после гласного и разделительных «ъ» и «ь»: «юноша», «твою», «конъюнктура», «вьюк»; 2) звук «у» — после мягких согласных: «люк» [л'ук], ср. «лук»; «пилю» [п'ил'у], ср. «пилу».

Большая советская энциклопедия.

Ю — тридцать вторая буква русской азбуки, имеющая двоякое, а иногда, пожалуй, и троякое звуковое значение. В начале слов, затем в середине и в конце слова, после гласных, а также в немногих сложных с предлогами словах и после конечного согласного предлога (например, юноша, поющий, пою, объюродиветь и т. д.) она означает слог, состоящий из согласного j + гласной у (jyноша, поjy и т. д.); вообще же после согласных указывает на мягкость этих согласных, попутно с обозначением самого гласного у (нюхать = н'ухат', полюс = пол'ўс, варю = вǎр'ý и т. д.). Кроме того, в немногих иностранных словах для лиц, знакомых с произношением этих языков, буква Ю может означать французское u или немецкое ü (меню = франц. menu, Мюллер = нем. Müller и т. п.). Как буква, знак ю несомненно восходит к йотированному церковно-славянскому двойному знаку  (= греч. ου), в котором для сокращения выпущена вторая буква . Таким образом Ю вполне аналогично другим "йотированным" буквам древней церковно-славянской азбуки, означающим или слоги из согласного j + тот или другой гласный (вроде  и т. д.), или эти же гласные, стоящие после мягких согласных. Рукописи не сохранили нам такого прототипа теперешнего Ю, который так же относился бы к знаку , как относятся к . Цифрового значения в церковно-славянской азбуке данная буква, как и все новые знаки, не заимствованные из греческой азбуки (в том числе все "йотированные" буквы), не имела.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.