Горы, общее название высоко поднятых форм рельефа земной поверхности над примыкающими равнинами. Горами принято считать поднятия свыше 500 метров и сильно расчленёнными. По своей протяжённости горы могут достигать несколько тысяч километров, так вдоль западного побережья Северной и Южной Америк протянулась самая протяженная горная система на планете Земля, Кордильеры. Протяженность Кордильер более 18 000 километров. От примыкающих равнинных участков суши горы отделяются подножием склона или предгорьями. По своей форме горы могут быть линейно вытянутыми (напр., Пиренеи, Большой Кавказ) или дугообразными (напр., Альпы, Карпаты). Все горы принято делить на несколько форм: горные пояса, горные страны, горные системы, горные хребты, горные массивы и поднятия более мелкого ранга, разделённые обычно внутригорными и межгорными впадинами, долинами рек, котловинами озёр. Рисунок расчленения бывает параллельным (напр., Анды), решетчатым (Аппалачи, Юж. Урал), радиальным (Памир, горный узел Матча в Гиссаро-Алае), перистым (Высокий Тауэрн в Альпах), кулисным (хребты юж. макросклона Большого Кавказа), ветвистым (Зап. Тянь-Шань). Также горы принят делить по высоте на три категории: высокогорье, среднегорье и низкогорье.

Горы характеризуют по нескольким признакам:

1) Изолированные вершины, массивы, кряжи, хребты (высотой обычно более 200 м над уровнем моря) различного происхождения.

2) Тектонические горы или то же что и горные страны — обширные территории со складчатой и складчато-глыбовой структурой земной коры, поднятые до нескольких тыс. м над уровнем моря и характеризующиеся в своих пределах резкими колебаниями высот. Образуются вследствие интенсивных поднятий сильно дислоцированных участков земной коры, преимущественно геосинклинальных систем (на поздних стадиях их развития) и иногда платформ; при этом возникают соответственно эпигеосинклинальные (молодые) и эпиплатформенные (возрожденные) горы.

По мнению большинства, учёных, тектонические горы, возраст которых несколько миллионов лет (конец миоцена/плиоцен – квартер), формируются на месте существовавших ранее глубоководных бассейнов с океанической корой или корой переходного типа при замыкании этих бассейнов в результате столкновения ограничивающих их континентальных блоков либо причленения к окраинам континентов островных дуг или микроконтинентов. Такие горы называются молодыми складчатыми (складкообразование в их пределах опережает по времени горообразование на многие миллионы лет, напр. Альпы, Памир). По мнению ряда учёных, подобные горы образуются в ходе эпейрогенических движений сводово-глыбовых плато. Они могут расти на месте заполнявшихся осадочными толщами (вплоть до кайнозоя) прогибов в подвижных зонах земной коры. В Евразии и Северной Америке встречаются так называемые омоложенные складчато-глыбовые горы, не пережившие полного разрушения после предшествующего этапа горообразования в мезозое (напр., Сихотэ-Алинь, Скалистые горы). Возрождённые эпиплатформенные горы (сводообразно – складчато-глыбовые или глыбоподобно – глыбовые, растущие под воздействием подкоровых перемещений пластичных мантийных масс) возникают на месте денудационных равнин в пределах молодых (Тянь-Шань, Большой Водораздельный хребет и др.) или древних (Драконовы горы, Гаты и др.) платформенных структур. Среди возрождённых выделяют пририфтовые горы (напр., Становое и Эфиопское нагорья). В ходе формирования основных масс тектонических гор прослеживаются все стадии разрушения высоких плато: возвышенные расчленённые равнины (плато Путорана), платообразные части нагорий (Тибетское нагорье), расчленённые остатки поднятых на неотектоническом этапе равнин, сохраняющие на вершинах их крупные фрагменты (Хибины, Восточный Алтай), пилообразные хребты с «выдержанным» вершинным уровнем (Альпы).

3) Эрозионные горы — высокоподнятые платообразные области земной поверхности с горизонтальной геологической структурой, сильно и глубоко расчленённые эрозионными долинами (например, район каньона р. Колорадо в Северной Америке). Расчленённые экзарацией и эрозией альпинотипные высокогорья, поднимаются над плейстоценовой снеговой границей (напр., Каракорум); гольцовые и эрозионные среднегорья, отличаются выпуклыми профилями вершин и склонов (напр., Северный Урал); эрозионные низкогорья (напр., Мугоджары). По мере роста гор увеличивается глубина расчленения, возрастает контрастность и резкость рельефа. За счёт быстрого удаления продуктов разрушения поддерживается обнажённость коренных пород. При нисходящем развитии гор их высота и глубина расчленения уменьшаются; преобладает снос, выполаживаются склоны, сглаживаются вершины; часть продуктов разрушения не выносится за пределы гор. За десятки миллионов лет нисходящего развития горы превращаются в цепи пологосклонных останцовых холмов или в аструктурную денудационную равнину (напр., пенеплен левобережья низовий р. Рур на месте окраины палеозойских Рейнских Сланцевых гор). Морфологически ярусность рельефа отражает смены знака развития на протяжении одной эпохи горообразования.

4) Вулканические горы (Вулканы) — вулканические конусы, лавовые потоки и туфовые покровы, распространённые на большой территории и обычно наложенные на тектоническую основу: либо на молодую горную страну (например, Армянское нагорье), либо на древние платформенные структуры (вулканы Африки). Вулканические горы молоды (возраст не более нескольких сотен тысяч лет), они могут быть пририфтовыми (напр., гора Кения), складчатых поясов (надстраивающие невулканические горные цоколи на ранне- и позднеорогенной стадии их развития, напр. Эльбрус), окраинно-континентальных вулканических поясов (напр., гор Восточной Камчатки) и вулканами островных дуг (напр., вулканы Курильских островов).

Деление гор на тектонические, эрозионные и вулканические условно, поскольку появление эрозионных и вулканических гор также предопределено тектоническими процессами: восходящими вертикальными движениями в случае эрозионных гор, появлением тектонических разломов в случае вулканических гор.

5) Горы на дне океанов (рифтовые срединноокеанические хребты, подводные вулканические горы, гайоты и др.).