Геосинклиналь (от гео... и синклиналь), 1) длинный, протягивающийся на многие десятки и сотни километров, относительно узкий и глубокий прогиб земной коры в пределах геосинклинального пояса, возникающий на дне морского бассейна, обычно ограниченный разломами и заполненный мощными толщами осадочных и вулканических горных пород. В результате длительных и интенсивных тектонических деформаций превращается в сложную складчатую структуру, представляющую собой часть горного сооружения (А. Д. Архангельский, Н. С. Шатский, Н. А. Штрейс, М. В. Муратов и др.). 2) Обширный, линейно вытянутый тектонически подвижный участок земной коры, в пределах которого происходит зарождение и развитие отдельных геосинклинальных прогибов (Геосинклиналь в первом смысле), а также преобразование их в сложно построенное складчатое горное сооружение; синоним геосинклинального пояса (М. М. Тетяев, В. В. Белоусов, франц. геолог Ж. Обуэн и др.).

Толкование термина «Геосинклиналь» в первом значении принадлежит американскому геологу Дж. Дэна (1873), хотя ещё ранее близкое понятие было выдвинуто на примере Аппалачей шотландским геологом Дж. Холлом (1859). Чёткое противопоставление геосинклиналей континентальным областям со спокойным залеганием слоев, получившим наименование платформ, дано французским геологом Э. Огом в 1900 году. Им, а также швейцарским исследователями Альп было показано, что геосинклинали обладают сложным внутренним строением, расчленяясь в процессе своего развития поднятиями (геоантиклиналями) на отдельные прогибы. Немецким геологом Э. Краусом были намечены основные стадии развития геосинклиналей. Американский геолог Ч. Шухерт предложил первую классификацию геосинклинали, а его соотечественник А. Грэбо выдвинул идеи об их миграции. Широкие обобщения были сделаны немецким геологом Х. Штилле, который выявил закономерные связи между развитием геосинклинали и проявлением магматических процессов и предложил различать в зависимости от интенсивности последних эв- и миогеосинклинали. Начиная с 30-х годов 20 века в исследование геосинклиналей активно включились советские геологи. А. Д. Архангельский (1933) ввёл понятие о геосинклинальных областях; В. В. Белоусов (1938—40) выяснил (первоначально на примере Кавказа) некоторые важные общие черты развития геосинклиналей; А. В. Пейве (1945) ввёл представление о глубинных разломах, играющих важнейшую роль в заложении и дальнейшей эволюции геосинклиналей; Н. С. Шатский (1947) показал, что геосинклинали группируются в геосинклинальные системы, отличающиеся своеобразием истории развития. М. В. Муратовым и В. Е. Хаиным предложены классификации структур геосинклинального ряда и уточнены стадии их развития. Значительный вклад в разработку вопросов, связанных с понятием геосинклиналях, был сделан в последние десятилетия и зарубежными учёными (американский геолог Дж. М. Кей, Ж. Обуэн и другие). Таким образом, из первоначальных представлений о геосинклиналях, как единичных прогибах земной коры, постепенно выросло учение о геосинклиналях (теория Геосинклиналь), которое является одним из важнейших обобщений теоретической геологии. Учение о геосинклиналях составляет ядро более широкого учения об эволюции структуры земной коры в целом.

Дополнительная литература: Пейве А. В., Глубинные разломы в геосинклинальных областях, «Изв. АН СССР. Серия геологическая», 1945, №5; Шатский Н. С., Гипотеза Вегенера и геосинклинали, «Изв. АН СССР. Серия геологическая», 1946, № 4; Архангельский А. Д., Геологическое строение и геологическая история СССР, 4 изд., т. 1—2, М. — Л., 1947—1948; Муратов М. В., Тектоника и история развития Альпийской геосинклинальной области юга Европейской части СССР и сопредельных стран, в сборнике: Тектоника СССР, т. 2, М.— Л., 1949: Пейве А. В., Синицын В. М., Некоторые основные вопросы учения о геосинклиналях, «Изв. АН СССР. Серия геологическая», 1950, № 4; Кэй М., Геосинклинали Северной Америки, пер. с англ., М., 1955; Хаин В. Е. и Шейнманн Ю. М., Сто лет учения о геосинклиналях, «Советская геология», 1960, № 11; Белоусов В. В., Основные вопросы геотектоники, 2 изд., М., 1962; Богданов А. А., Муратов М. В., Хаин В. Е., Об основных структурных элементах земной коры, «Бюлл. Московского общества испытателей природы. Отдел геологический», 1963, т. 38, № 3; Муратов М. В., Структурные комплексы и этапы развития геосинклинальных складчатых областей, «Изв. АН СССР. Серия геологическая», 1963, №6: Штилле Г., Избр. труды, пер. с нем., М., 1964; Хаин В. Е., Общая геотектоника, М., 1964; Муратов М. В., Главнейшие эпохи складчатости и мегастадии развития земной коры. «Геотектоника», 1965, №1; его же, Складчатые геосинклинальные пояса Евразии, там же, № 6; Тектоника Евразии, М., 1966; Обуэн Ж., Геосинклинали. Проблемы происхождения и развития, [пер. с англ.], М., 1967.