Е, е, шестая буква русского алфавита восходит к кириллической букве Є («есть») имевшей, кроме звукового, также цифровое значение 5.

Советский энциклопедический словарь.


Е, шестая буква русского алфавита. Современное начертание получила в начале 18 в., при Петре I, после введения гражданской азбуки. Ранее имела начертание старославянской кирилловской буквы є («есть»), восходящее к букве греческого унциала e. В глаголическом алфавите ей соответствовала буква э. Цифровое значение в кириллице 5, в глаголице 6. Буква «Е» обозначает на письме: 1) гласную «э» после мягких согласных («лес») и твёрдых шипящих («жест», «шест»); 2) гласную «э» после «ц» («цель») и после твёрдых согласных в ряде заимствованных слов («тент», «кашне»); 3) сочетание «йэ» в начале слова («ель»), после гласной («поехал») и после согласной (в этом случае перед «Е» пишутся так называемые разделительные «ъ» и «ь» — «съезд», «пьеса»). После орфографической реформы 1917 «Е» стали писать вместо «Ѣ» (см. Ять), имевшей в это время то же буквенное значение, что и «Е» — «сено». Т. к. написание буквы «Ё» не является обязательным, часто вместо неё пишется «Е»: «лен» («лён»), «желтый» («жёлтый»), «елка» («ёлка»), «заем» («заём»), «объем» («объём»), «пьет» («пьёт»).

Большая советская энциклопедия.


Буква "Е" в кирилице в старославянском выглядит (Есть - Старославянское), числовое значение 5.

Буква "Е" в глаголице выглядит  (Есть - Глаголица), числовое значение 6.


[Установить общие правила, на основании которых одни слова следовало бы писать через Е, другие — через Э, не представляется возможным. Так, напр., слова, на греч. яз. начинающиеся с Αι, по-русски пишутся обыкновенно через Э (Эсхил, Эсхин и т. п.) — но Египет (Αιγυπτος) всегда пишется через Е. Слова, по-гречески начинающиеся с предлога επι, обыкновенно пишутся через Э (эпиграмма, эпитафия и т. п.), но те из них, которые вошли в обиход нашего церковного языка (епископ, епитимия и т. п.) всегда пишутся через Е. Мы будем поэтому придерживаться в каждом данном случае правописания наиболее употребительного. Слова, которых читатели не встретят под буквой Е, будут найдены ими в отделе слов на Э.]

Е — шестая буква русского алфавита; в церковнославянской азбуке "есть"; ведет свое непосредственное начало из греческого эпсилона  Е = финикийскому  (ге, евр. хе). В русской графике она выражает собой несколько более или менее различных между собою звуков: Широкое æ (соответствующее нем. ä) и узкое  (соотв. франц. é). Вторичные оттенки этих гласных, получающиеся при отсутствии на них ударения, также не отличаются: ае  и , ь (краткий гласный, средний между е и и) обозначаются всегда через е. Посредством е обозначается и вторичное о, развившееся уже на русской почве (XII—XIII в.) из ударенного общеслав. краткого е и  (ерь), напр. веду — вел (в'ол). Для обозначения этого вторичного о нередко употребляется знак ё (в прошлом веке io, iô: и то, и ciô). В некоторых заимствованных словах знак ё означает звук ö (= нем. ö, франц. eu): Гёте, Сент-Бёв. См. О. Н. Бётлинг, "Mélanges Russes" (т. II, вып. 1, 1851, стр. 32—33), и Я. К. Грот, "Филологические разыскания" (т. I, 265—69, т. II, 31—32).

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.