Ж, восьмая буква русского алфавита. По начертанию восходит к старославянской кирилловской букве  («живѢте»), в глаголице ей соответствовала «Ⰶ». В кириллице она не имела цифрового значения, в глаголице обозначала цифру 7. Буква «Ж» обозначает твёрдую звонкую шипящую, ср. «жизнь», «ожог», «прежде». На конце слов и перед глухих: согласным ей соответствует в произношении глухая шипящая, ср. «нож» (нош), «ножка» (ношка).

Большая советская энциклопедия.


Ж — седьмая буква русского алфавита, в церковно-славянском живете. Является новой буквой кириллицы, не имевшейся в греческой азбуке — источнике кириллицы. Знак ж (старославянское ) был изобретен уже составителями славянской азбуки, но его происхождение и отношение к другим каким-либо алфавитам неясно; несомненно только его сходство с глаголическим соответственным знаком (см. Глаголица). В настоящее время знак ж означает собой согласный звонкий переднеязычный спирант, соответствующий франц. j в jamais и т. д. Параллельный глухой согласный — ш. В историческом отношении ж в старославянском и в русском языках является всегда вторичным звуком, происшедшим из других согласных путем палатализации (смягчения) их перед следующими палатальными гласными и согласным j. Смягчение это ведет свое начало еще из общеславянского периода. Несмотря на свое происхождение при посредстве палатализации, ж в большинстве современных великорусских говоров непалатально (твердо). Кроме ж, возникшего путем палатализации, в современном русском ж получается путем ассимиляции из спирантов з и с: изжарить произносится ижжарить, сжечьжжечь, с женойжженой и т. д. Немецкому языку ж чужд. В санскрите есть только аффриката , обозначаемая в латинской транскрипции посредством j (по образцу английского j = дж). У нас этот звук нередко передавался посредством ж; но в словаре все подобные случаи надо искать под дж (например, жатака — см. Джатака).

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.