З, девятая буква русского алфавита. По начертанию восходит к старославянской кирилловской букве «» («земля»), (Z-образная форма более древняя) и имеет числовое значение 7, заимствованной из греческого маюскульного письма 9—10 вв. В глаголице ей соответствовала буква «Ⰸ» . Цифровое значение в глаголице «Ⰸ» — 9. Буква «З» в русском алфавите обозначает твёрдую звонкую свистящую согласную («взор», «зуб»). На конце слова и перед глухими согласными ей соответствует в произношении глухая свистящая «с», например «воз» [вос], «сказка» [скаска]. При написании после «З» букв «ь», «я», «ю», «и», «ё», «е» она читается как мягкая свистящая, например «лезь», «лезьте», «зябну», «зима» и др.

Большая советская энциклопедия.


З, восьмая буква русской азбуки. Ведет свое начало от старославянской буквы «» (земля), источником которой является греческая Z (финикийское Z). Этим знаком в старославянской и современной русской графике обозначается звонкий переднеязычный спирант дорсальной (см.) артикуляции (соответствующий глухой парный звук — С). В некоторых случаях З обозначает собой другие звуки, происшедшие из него путем фонетической ассимиляции: 1) З — вместо С в конце слов и в середине, перед следующими глухими (раз произносится рас, низко = ниско); 2) З вместо Ж: изжарить = ижжарить и т. п. Во всех подобных случаях З пишется только из этимологических соображений. Соответствующий нашему З звук имеется и в других языках: французском (Z, S между гласными), немецк. (S в начале слов перед гласными и в середине между гласными), английском (Z) и др. В позднейшем церковно-славянском (уже довольно рано) в значении З употребляется и знак «»(зело), звуковое значение которого в более древнюю эпоху истории старославянского языка было иное (= дз). См. Зело. Цифровое значение «» в славянской азбуке = 7.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.