Б, вторая буква русского алфавита. В старославянской азбуке носит название «буки». Разница в написании латинского В и славянская Б объясняется тем, что римляне заимствовали свой алфавит у греков около 6 в. до н. э., когда ß обозначала звук «б», а в период создания славянского алфавита в 9 в. ß произносилась греками как «в» и была принята в славянском алфавите для обозначения этого звука.

Большая советская энциклопедия.


В кириллице буква "Б" выглядит как Б, в старославянском (Букы - Старославянский), числового значения не имеет.

В глаголице буква "Б" выглядит как Ⰱ (Буки - Глаголица), числовое значение 2.


Б — вторая буква русского, латинского, греческого и др. алфавитов; в церковно-славянском языке она носит название  т. е. буква; это название происходит от буковых дощечек, на которых первобытные славяне писали "черты и резы", по выражению мниха (монаха) Храбра. Она в индоевропейских языках обозначает билабиальный звучный согласный звук, который отвечает первобытным арийским: b и чаще придыхательному bh. Точнее говоря, индоевропейскому b отвечает: санскритское b, армянское р, греч. β, лат. b, кельтское b, готское р, древневерхненемецкое f, литовском b, ц.-слав. Б. Индоевропейскому bh отвечает: санс. bh, арм. b, грч. φ, лат. b, кельт. b, готск. b, древн.-немецк. b, лат. b, ц.-слав. Б. Этот звук неодинаково выговаривается в различных индоевропейских языках; напр., в греческом β выговаривалась как будто с придыханием, отчего в церковно-славянских, заимствованных с греческого, словах она передавалась звуком В, например ВАТОПЕДЪ — греч. "βατοπέδιον", ВАСИЛЬ — "βασίλεος" и т. д. Финикийское название этого знака beth, т. е. дом, палатка, дает нам право полагать, что этот знак произошел из иероглифического рисунка, представляющего дом.

Как сокращение, русское Б. обозначает много слов: иногда оно значит Божий, напр. Б. М., т. е. Божья Матерь; Б. — Богородица; затем: Библиотека, напр. И. П. Б, т. е. Императорская Публичная Библиотека; Бург в СПБ., т. е. Санкт-Петербург. В шахматных задачах буквой Б. обозначается сторона белых, буквой Ч. сторона черных фигур; б. иногда обозначает слово — больше, а также — быть в б. м., т. е. быть может, или м. б., т. е. может быть. Б. обозначает Банк в К. Г. Б., т. е. Контора Государственного Банка. Беседа в Р. Б., т. е. Русская Беседа. Б. б. — Банковый билет. Б. иногда Богадельня. На географических картах иногда б. значит болото, Б. — Больница, б. вр. — будущее время, пр. б. — продолжение будет, б. — бывший. Kpoме того Б., если оно стоит рядом с фамилией человека, обозначает первую букву его имени или отчества, напр., Б. Б., Борис Борисович и т. д.; Бр. или бр. значит братья, братство или братский. В латинских надписях В. обозначает Balbus или Brutus; b. стоит вм. bene (хорошо) или bixit вм. vixit (жил), bonus (добрый) и на христианских надписях beatus (благословенный, святой); bb вместо bene bene (что значит очень хорошо). В химии В. означает бор. Прежде на рецептах ставилось В в значении Balneum или Baisamum, b. m. вм. bene misceatur (хорошо смешать). В ареометрических измерениях В. означает скалу Бомэ. В немецких биржевых отчетах В. значит Brief, т. е. продавцы, a G. — Geld, т. е. покупатели. На прусских монетах В. означает между 1750 и 1822 г. Бреславль, после 1866 года — Ганновер, как и на немецких имперских монетах после 1872 г. На австрийских монетах В. означает Кремниц, на французских Руан, а Вb — Страссбург. В логике В. означает предикат, т. е. сказуемое, а А. — субъект, т. е. подлежащее. В. А. — английское сокращение для Bachelor of arts, т. е. бакалавр. b. а. в латинских языках bonis avibus или bonis auguris, т. е. при хороших предзнаменованиях.

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.