Континенты (от латинского continens, родительный падеж continentis — материк), крупнейшие массивы суши занимающие большие пространства на поверхности планеты Земля. Континенты выступают над поверхностью и омываются водами Мирового океана. Высота континента на Земле достигает 8848 метров над уровнем моря на материке Евразия, на вершине горы Джомолунгма (Эверест). Континенты Земли являются частью литосферных плит земной коры. Континенты то же, что и материки. Являясь частью литосферных плит континенты постоянно находятся в движении из-за постоянных внутренних процессов, происходящих в глубинах под внешней твёрдой частью Земли – земной коры. Скорость перемещения континентов крайне мала и не заметна на первый взгляд и может достигать нескольких сантиметров в год, все континенты движутся с разной скоростью. За всю историю существования Земли, облик Земли не однократно менялся вместе с тем и менялся облик континентов. Не когда, по утверждению ученых геологов, на Земле существовал один суперконтинент Пангея, которому предшествовали более древние континенты. В процессе своего движения они со временем объединились в один большой континент, Пангею, который существовал в конце палеозоя и начале мезозоя. Сколько континентов существовало в прошлом точно не известно. В дальнейшем суперконтинент постепенно распался на отдельные участки земной суши новые континенты, которые за миллионы лет своего движения приобрели современный вид. В настоящее время на Земле находятся 6 континентов. Австралия, Антарктида, Африка, Евразия, Северная Америка, Южная Америка. Самый большой континент Земли является Евразия. Самый маленький континент – Австралия. Некогда в научном мире даже были споры и предложения чтобы Австралию причислить к островам. Антарктида является самым южным контентом Земли, на нём расположен южный географический полюс Земли. Антарктида в настоящее время является и самым холодным континентом. Уже многие тысячи лет Антарктида полностью покрыта толстым слоем льда, местами достигающего до 4,5 километров. Континенты являются образованиями со сложной структурой как внешнего рельефа, так и внутреннего строения. Климат континентов также сильно различается и зависит от многих факторов, в какой области земного шар располагается, на каком удалении от полюсов или экватора, от высоты над уровнем моря, от морских течений омывающих берега континентов, от собственной площади. Климат внутри континента также сильно различается и зависит от конкретной области континента.

Карта континентов Земли и их расположение относительно друг к другу.

Карта континентов Земли