Атмосферное давление, гидростатическое давление, оказываемое атмосферой на все находящиеся в ней предметы. Атмосферное давление — существенная характеристика состояния атмосферы; в каждой точке атмосферы оно определяется весом вышележащего воздуха. С высотой атмосферное давление убывает; зависимость атмосферного давления от высоты выражается барометрической формулой. Измеряется атмосферное давление барометром. Атмосферное давление выражают в миллибарах (мбар), в ньютонах на м2(н/м2) или высотой столба ртути в барометре в мм, приведённой к 0°С и нормальной (на уровне моря и широте 45°) величине ускорения силы тяжести.

За нормальное атмосферное давление принимают 760 мм рт. ст.= 1013,25 мбар = 101325 н/м2. На высоте 5 км атмосферное давление равно приблизительно половине атмосферного давления у земной поверхности.

На земной поверхности атмосферное давление изменяется от места к месту и во времени. Особенно важны непериодические изменения атмосферного давления, связанные с возникновением, развитием и разрушением медленно движущихся областей высокого давления — антициклонов и относительно быстро перемещающихся огромных вихрей — циклонов, в которых господствует пониженное давление. Отмеченные до сих пор крайние значения атмосферного давления (на уровне моря): 808,7 и 684,0 мм рт. см. Однако, несмотря на большую изменчивость, распределение средних месячных значений атмосферное давление на поверхности земного шара каждый год примерно одно и то же. Среднегодовое атмосферное давление понижено у экватора и имеет минимум под 10° с. ш. Далее атмосферное давление повышается и достигает максимума под 30—35° северной и южной широты; затем атмосферное давление снова понижается, достигая минимума под 60—65°, а к полюсам опять повышается. На это широтное распределение атмосферного давления существенное влияние оказывает время года и характер распределения материков и океанов. Над холодными материками зимой возникают области высокого атмосферного давления. Таким образом, широтное распределение атмосферного давления нарушается, и поле давления распадается на ряд областей высокого и низкого давлений, которые называются центрами действия атмосферы. С высотой горизонтальное распределение давления становится более простым, приближаясь к широтному. Начиная с высоты около 5 км атмосферное давление на всём земном шаре понижается от экватора к полюсам.

В суточном ходе атмосферные давления обнаруживаются 2 максимума: в 9—10 ч и 21—22 ч, и 2 минимума: в 3—4 ч и 15—16 ч. Особенно правильный суточный ход оно имеет в тропических странах, где дневное колебание достигает 2,4 мм рт. ст., а ночное — 1,6 мм рт. см. С увеличением широты амплитуда изменения атмосферного давления уменьшается, но вместе с тем становятся более сильными непериодические изменения атмосферного давления.

Хргиан А. Х. Физика атмосферы (pdf). Ленинград. 1969; Бургесс Э. К границам пространства. Пер. с англ. Москва. 1957.