Аврал, какая-либо срочная работа которую необходимо выполнить в короткие сроки на судне. К таким срочным авральным работам привлекается практически весь корабельный личный состав судна. Оповещение о начале авральных работ обозначается подачей специального сигнала «Все наверх» (англ. over all, отсюда термин). В парусном флоте крупные корабельные работы производились вручную и были авральными (например, когда корабль снимался с якоря и вставал на якорь, при постановке и уборке парусов и др.). В современных флотах благодаря механизации корабельных работ к авралам прибегают реже.

В современном мире понятие «Аврал» стал применяться и в других сферах кроме корабельного флота. В современном мире авральные работы чаще всего возникают при возникновении каких-либо аварийных ситуациях, для устранения последствий от которых требуется задействование максимальное количество людских и механизированных ресурсов. Чаще всего такие ситуации возникают, когда происходят различные техногенные аварии или природные катаклизмы. Например, прорыв подземной трубы водоснабжения или какой-либо другой аварии в городском коммунальном хозяйстве, или устранить последствия землетрясения или цунами. Также авральными работами называют работы, которые необходимо закончить в крайне сжатые сроки к определённому времени.