Ад (от греч. hádes — подземное царство), согласно большинству религиозных учений мира, описывается как местопребывание для душ грешников, которые были обречены на вечные муки за грехи, совершённые и не искуплённые при жизни. Представления об Аде возникли из первобытных верований в загробное существование души. По мере развития религий появляется понятие Ад как места, предназначенного исключительно для душ грешников. В древне-греческой мифологии в царстве теней (царстве мёртвых) самой мрачной частью являлся Тартар — место обитания злых. В иудаизме первоначально Ад (шеол) — подземная область, куда нисходят тени всех умерших: как грешников, так и праведных; затем выработалось представление об Аде как месте, где подвергаются мучениям души грешников. Христианством было воспринято это представление об Аде. Яркое выражение западно-европейских средне-вековых представлений об Аде находим в «Божественной комедии» Данте. Существует понятие Ад и в восточных религиях — исламе, индуизме, буддизме. Теологи и священнослужители используют понятие об Аде, противопоставляемого ими «Раю», для воздействия на сознание и чувства верующих.

Лафарг П., Измышление ада, в его кн.: Экономический детерминизм К. Маркса, Соч., т. 3, М. — Л., 1931; Сидоров Д. И., Об аде, рае и их обитателях, М., 1960; Шишкин И. Б., В поисках библейского ада, М., 1962; Bautz J., Die Hölle, Mainz, 1882.