Исток – это начало водного потока реки. Обычно исток расположен в местности выше по отношению к основному руслу и устью реки. Истоками рек могут быть озёра, болота, подземные источники выходящие на поверхность земли, ручьи питаемые многочисленными родниками. В высокогорных участках рельефа суши истоками являются снежники и вечные ледники. Исток реки в отсутствии ледников и вечных снегов может образоваться за счёт сбора выпадающих осадков стекающих со склонов гор или возвышенностей образующие небольшие ручьи, постепенно переходящие в основное полноводное тело реки. Это характерно для экваториальных районов земли, где отсутствуют зимние условия. Также истоком называется начало реки берущее своё начало от другой реки. В верховьях речной системы довольно часто существует большое количество истоков. В таком случае за главный исток принимается исток, который расположен на наибольшем расстоянии от устья, а также наиболее многоводный. Довольно часто название истока и основного русла реки имеют разные названия; например, река Северная Двина образуется от слияния Сухоны и Юга, а река Амур — Шилки и Аргуни.