Катаклаз (от греч. katakláo — ломаю, сокрушаю), деформация и раздробление минералов внутри горной породы под действием тектонических движений. Наблюдается главным образом вдоль и вблизи поверхностей тектонических разрывов (сбросов, сдвигов, надвигов), где относительные смещения участков горных пород вызывали перетирание минералов. Слабый катаклаз выявляется только при рассмотрении тонкого шлифа кристалла в поляризационном свете и выражается в «волнистом угасании», что особенно типично для кристаллов кварца; более сильный катаклаз приводит при тех же условиях к «мозаичному угасанию», указывающему на то, что отдельные участки кристалла приобрели под влиянием деформации различную ориентировку оптических осей. Ещё более сильный катаклаз выражается в раздроблении отдельных зёрен («грануляции»); это приводит к возникновению «бетонной» структуры (среди мелкораздробленного материала сохраняются более крупные угловатые или округлые зёрна). Порода превращается в так называемый милонит, плотную, часто окварцованную массу из мельчайших, с трудом различаемых под микроскопом веретенообразных, линзовидных и чешуйчатых обломков минералов.

В мягких горных породах катаклаз выражается в образовании «глин перетирания», «горной муки» и др. Полевые шпаты, слюды, кальцит и другие минералы в процессе катаклаза изгибаются и расщепляются по плоскостям спайности. Зоны, подвергшиеся катаклазу, проницаемы для движения минеральных водных растворов, в том числе и рудоносных, что приводит к скоплению различных руд. Структура горной породы, подвергшейся катаклазу, называется катакластической.

Елисеев Н. А., Метаморфизм, Л., 1959.