Литосфера (от лито... и сфера), одна из структур, составляющих геосферу Земли. Литосфера самая верхняя относительно хрупкая оболочка твёрдой Земли, расположенная над более пластичным и менее вязким слоем верхней мантииастеносферой. До 60-х годов 20 века понималась как синоним земной коры. Термин «Литосфера» предложен американским геофизиком Дж. Барреллом в 1916 году. Литосфера объединяет земную кору и самую верхнюю часть верхней мантии Земли (так называемую литосферную мантию или субстрат). Вязкость составляет 1022 пуаз и более; температура в основании достигает 1200–1300°С. Литосфера вместе с астеносферой образуют тектоносферу. Мощность (толщина) литосферы минимальна (литосфера почти выклинивается) на осях срединно-океанических хребтов, в периферических частях океанов увеличивается до 100 км, максимальна (200 км и более) в пределах древних платформ (кратонов) континентов. Наибольшие значения мощности литосферы на континентах наблюдаются в наименее прогретых областях, наименьшие значения – в областях с повышенным тепловым потоком (например, под рифтовыми системами). Нижняя граница литосферы нерезкая и устанавливается по геофизическим (сейсмическим, магнитотеллурическим) данным: по понижению скорости сейсмических волн или прекращению её роста с глубиной и/или по повышению электропроводности пород. Системой вертикальных и субвертикальных разломов литосфера разбита на отдельные литосферные плиты, которые испытывают по ним относительные смещения в вертикальном и горизонтальном направлениях, сопровождающиеся землетрясениями и деформациями краёв плит. Литосфера обнаруживает вертикальную расслоенность, связанную с тем, что верхняя часть земной коры и литосферная часть верхней мантии являются более хрупкими, а нижняя часть коры – более пластичной. Строение литосферы, движения отдельных её участков в горизонтальном и вертикальном направлениях, деформации и развитие литосферы определяются процессами, протекающими в астеносфере и более глубоких оболочках Земли.

Ссылки для перехода в следующие разделы: