Магнитуда землетрясения (лат. magnitudo — величина, от magnus — большой), условная величина, характеризующая общую энергию упругих колебаний, вызываемых землетрясениями или взрывами; пропорциональна логарифму энергии колебаний. Обычно определяется максимумом отношения амплитуды к периоду колебаний, регистрируемых сейсмографами. Магнитуда землетрясения позволяет сравнивать источники колебаний по их энергии. Увеличение магнитуды землетрясения на единицу соответствует увеличению энергии колебаний в 100 раз. Самые сильные известные землетрясения имеют магнитуду землетрясения не более 9 (приблизительно соответствует 1019 дж или 1026 эргов). Сила землетрясения в баллах оценивается сотрясениями и разрушениями на земной поверхности и зависит, помимо магнитуды землетрясения, от глубины очага и геологических условий эпицентральной зоны. При неглубоком очаге разрушения могут в эпицентре начинаться при магнитуде землетрясения около 5, а при очаге на глубине в сотни км при магнитуде землетрясения, равной 7, разрушения почти не происходят. См. также Землетрясения.

Землетрясения в СССР, М., 1961.