Магнитные аномалии, отклонение значений магнитного поля на поверхности Земли от его нормальных значений, то есть значений, которые характеризуют геомагнитное поле на территории, существенно превышающей территорию распространения магнитной аномалии. На картах магнитные аномалии изображаются с помощью линий, соединяющих точки с одинаковым значением какого-либо из элементов земного магнетизма (склонения — изогоны, наклонения — изоклины, напряжённости одной из составляющих или полного вектора — изодинамы). По величине охватываемой территории магнитные аномалии делятся на континентальные, региональные и локальные.

Континентальные магнитные аномалии распространяются на площадь 10—100 тысяч км2. Для них нормальным полем является поле однородно намагниченного шара (поле диполя). По современным представлениям, они связаны с особенностями движения вещества в ядре Земли, то есть входят в главное геомагнитное поле. Наиболее крупные континентальные магнитные аномалии известны в Восточной Сибири и в районе Зондских островов.

Региональные магнитные аномалии, охватывающие площадь 1—10 тысяч км2, вызываются особенностями строения земной коры (главным образом кристаллического фундамента) и выделяются на фоне главного геомагнитного поля (поле диполя + континентальные магнитные аномалии) (известны на Сибирской, Восточно-Европейской платформах и в других районах).

Локальные магнитные аномалии охватывают территорию от нескольких м2 до сотен км2, вызываются неоднородностью строения верхних частей земной коры или особенностями намагниченности горных пород (например, вследствие удара молнии). Часто локальные магнитные аномалии связаны с залежами полезных ископаемых, поэтому их изучение с помощью магнитной разведки имеет большое практическое значение. Наиболее интенсивные магнитные аномалии наблюдаются в области залегания железных руд и других железосодержащих пород (например, Криворожская и Курская магнитные аномалии определяются залежами железистых кварцитов, магнитные аномалии в районе горы Магнитной на Урале и горы Кирунавара в Швеции связаны с залежами магнетита).