Мрамор (лат. marmor, от греч. mármaros — блестящий камень, каменная глыба), кристаллическая горная порода, образовавшаяся в результате перекристаллизации известняка или доломита (см. Метаморфизм горных пород). В строительной практике мрамором называют метаморфические породы средней твёрдости, принимающие полировку; к ним относятся: мрамор, мраморизованный известняк, плотный доломит, офикальцит, карбонатные брекчии и карбонатные конгломераты. В мраморе почти всегда содержатся примеси других минералов (кварц, халцедон, гематит, пирит, лимонит, хлорит и др.), а также органические соединения. Примеси в зависимости от своего состава по-разному влияют на качество мрамора, физические, химические и механические свойства, а также определяют его внешний вид снижая или повышая его декоративность. Объёмная масса мрамора от 2,65 до 2,90; сопротивление сжатию от 50 до 250 Мн/м2 (500—2500 кгс/см2); истираемость от 0,40 до 3,20 г/см2; водопоглощение от 0,15 до 0,50%. Наибольшей прочностью и наилучшей полируемостью отличаются мелкокристаллический мрамор с зубчатой связью зёрен. Структурно однородные мраморы морозостойки. Окраска мрамора зависит от примесей. Большинство цветных мраморов имеет пёструю окраску. Рисунок определяется не только строением мрамора, но и направлением, по которому производится распиливание камня. Всю красоту цвета и рисунка мрамора можно оценить и увидеть лишь после его окончательной обработки, полировки. При определении промышленной ценности месторождений мраморов принимается во внимание наличие поблизости транспортных магистралей, а также мощность покрывающей толщи выветрелого мрамора (допустимая обычно 5—8 м).

Мрамор преимущественно добывается открытым способом в карьерах, на много реже добыча производится подземным шахтным способом. Добыча мрамора определяется глубиной его залегания, а также рентабельностью того или иного способа добычи. Первоначально мрамор добывается крупными каменными блоками, вес которых начинается от нескольких сот килограммов и может достигать до нескольких десятков тон. Для получения монолитных блоков используется специальная техника, камнерезные машины, канатные пилы, буроклиновые работы, ударно-врубовые машины. Мраморные блоки, добытые в карьере или шахте, в дальнейшем отправляются на дальнейшею переработку в специальные цеха, где в последствии и происходит распиловка на нужные размеры в зависимости от заказа. Мраморные блоки в основном распиливают на плитки или блоки определённых размеров, одна из сторон которых или все в дальнейшем подвергается полировке.

Мрамор применяется с древних античных времён как конструкционный и облицовочный архитектурный материал благодаря своим пластическим и декоративным достоинствам (твёрдость; мелкозернистость, делающая мрамор податливым в обработке, способным принимать полировку, посредством которой выявляются тональное богатство мрамора и красота его однородной, пятнистой или слоистой структуры). Мрамор используется также для создания мозаичных композиций (инкрустационный стиль, флорентийская мозаика), рельефов и круглых изваяний, скульптур (преимущественно однотонный мрамор, большей частью белый, реже — цветной или чёрный). Относительная прозрачность мрамора порождает на поверхности скульптуры тончайшую игру света и тени. В современном мире мрамор в основном применяется как натуральный облицовочный камень для отделки внешних фасадов зданий памятников и так далее, а также внутренних помещений. Мраморной плиткой облицовывают как стены, так и полы, реже потолки. Мрамор также широко применяется для изготовления мраморных памятников, мраморных надгробий или отдельных элементов художественной композиции. Как дорогостоящий материал мрамор практически полностью используется без отходов. Мраморную крошку или бой используют для изготовления мраморно-бетонных плит или заливают пол бетоном а с верху засыпают мраморную крошку и после застывания полируют. Крупные мраморные осколки от плиток также заливают в эпоксидную смолу и после полировки получают красивые отделочные плитки. Одним из самых дорогих мраморов считается чисто черный мрамор. Белый мрамор в большинстве случаев применяется для изготовления скульптур. Особенно широко мрамор применялся и высоко ценился в античные времена. Многие шедевры античной архитектуры и скульптуры дошли до наших дней. 

На территории бывшего СССР известно до 60 месторождений мрамора и мраморизованного известняка (в Карелии, на Украине, Урале, в Закавказье, Средней Азии, Сибири, на Дальнем Востоке). Запасы мрамора в бывшем СССР практически были неисчерпаемы. Лучшие сорта белого мрамора из месторождений СССР служили и служат материалом для ваяния. За рубежом известны месторождения в Италии (Каррарское, где добывается лучший мрамор для ваяния — белый, блестящий, легко поддающийся полировке, и др.) и Греции (Паросское, где добывается мрамор желтоватого оттенка, служивший материалом для древнегреческих скульпторов, и др.); имеются также месторождения мрамора на Кубе, во Франции, Норвегии, США и других странах.

Дополнительная литература: Митрофанов Г. К., Шпанов И. А., Облицовочные и поделочные камни СССР, М., 1970; Herbeck А., Der Marmor, В., 1953.