Рифтов мировая система, совокупность крупных разрывных тектонических структур земной коры (рифтов), образующая на поверхности Земли единую систему. Рифты приурочены к срединно-океаническим хребтам, протягивающимся от центральных областей Северного Ледовитого океана вдоль оси Атлантического океана и далее через Индийский океан в восточную часть Тихого океана более чем на 60 тысяч километров (см. Тектоническую карту мира к статье Земля). Рифты срединных хребтов представляют собой продольные впадины с крутыми стенками. Большая протяжённость рифтовой мировой системы указывает на то, что явления растяжения в развитии структуры земной коры играли не меньшую роль, чем сжатия.

Рифты срединно-океанических хребтов продолжаются на материках (Аравийско-Африканский рифтовый пояс, смотрите Восточно-Африканская зона разломов, рифтовый пояс Большого Бассейна в Кордильерах Северной Америки). Возраст этих ответвлений рифтовой мировой системы молодой — неогеновый и антропогеновый (четвертичный), а возраст системы рифтов, расположенных на дне океанов, может быть определён лишь предположительно. По мнению ряда исследователей, он мезозойский и кайнозойский. Рифтов мировая система на всём своём протяжении высокой сейсмичности и с ней связаны проявления вулканической деятельности. Рифтов мировая система является одним из главных структурных элементов земной коры наряду с геосинклиналями и платформами. Открытие в 50-х годах 20 века рифтовой мировой системы явилось одним из главных поводов для появления новых тектонических гипотез мобилистского направления, в том числе «Новой глобальной тектоники», согласно которой система океанических рифтов соответствует тем «швам», по которым произошло первичное разделение материков, составлявших первоначально единый массив. Однако можно рассматривать рифтовую мировую систему и как новообразование на дне океанов, связанное с подъёмом магмы из верхней мантии, в результате чего земная кора была приподнята и лишь в небольшой степени растянута.