Русло основная часть реки на всём её протяжении между истоком и устьем, представляет из себя самые низкие участи рельефа речной долины, постоянно находящиеся в залитые водой. Реки, протекающие по наиболее пологим участкам рельефа, имеют наиболее извилистый вид и также делятся на рукава, русла таких рек формируются в отложениях состоящих в основном из гравия, песка, ила. В руслах равнинных рек поток воды наиболее нетороплив. В горных участках русла рек наиболее прямолинейные с большим количеством порогов, водопадов. Русла таких рек преимущественно состоит и скальных пород, дно покрыто обломочным скальным материалом с крупными валунами или песком. Потоки воды в руслах горных рек наиболее бурные и скоротечные, что представляет повышенную опасность для пересекающих их людей или животных. Ширина речных русел на разных реках имеет разную ширину от нескольких метров до десятков километров, например, русла в низовьях таких рек как Амазонка в Южной Америке, Лена и Обь в Сибири на материке Евразия, при этом возрастание глубины русла по мере увеличения размеров реки происходит медленнее, чем увеличение ширины, приблизительно в следующей зависимости: h=√b/A (где h — средняя глубина, А — коэффициент, зависящий от характера грунтов, b — средняя ширина). По длине русла глубокие места (плёсы) чередуются с мелкими (перекатами).

Упрощённая схема русла реки

Схема русла реки

Спокойное извилистое русло реки в низменной долине

Русло реки в долине

Бурное русло горной реки

Русло горной реки