Рентгеновское излучение, тоже что и рентгеновские лучи, вид электромагнитного излучения с диапазоном длин волн 10–11–10–8 м. Длинноволновый край диапазона называют мягким рентгеновским излучением, коротковолновый – жёстким рентгеновским излучением. Открыто в 1895 году Вильгельмом Конрадом Рентгеном. Термин «Рентгеновское излучение» используется не во всех странах мира, в основном в России и в некоторых других странах. Во многих других странах мира в место термина «Рентгеновское излучение» используют термин предложенный самим Рентгеном – «X-лучи».

Возникновение рентгеновского излучения происходит в процессе взаимодействия свободных электронов с атомами или ионами посредством двух элементарных процессов: торможения электронов или создания электронами вакансий во внутренних оболочках. Первый приводит к возникновению рентгеновского излучения с непрерывным спектром (тормозное излучение), второй – к возникновению рентгеновского излучения с линейчатым спектром (характеристическое излучение). Возможны и другие механизмы генерации рентгеновского излучения: синхротронный механизм (см. Синхротронное излучение), взаимодействие ускоренных ионов с атомами, излучение многозарядных ионов в горячей плазме, некоторые процессы в астрофизических объектах.

Рентгеновское излучение имеет некоторые характерные свойства. Энергия рентгеновского кванта (102–105 эВ) достаточна для ионизации атома любого химического элемента. Жёсткое рентгеновское излучение отличает высокая проникающая способность. Малая длина волны рентгеновского излучения определяет особенности его распространения в кристаллических структурах (дифракции Брэгга – Вульфа и Лауэ). Регистрируют рентгеновское излучение с использованием фотоматериалов, флуоресцентных экранов, ионизационных камер, пропорциональных счётчиков.

Рентгеновское излучение благодаря своим специфическим свойствам нашло широкое применение во многих областях деятельности человека, в науке (см., напр., Рентгеновский структурный анализ, Рентгеновская астрономия), промышленности (напр., при неразрушающем контроле сварных швов, целостности материала на предмет возникновения микротрещин и мн. др.), особенно широкое применение рентген нашел в медицине. Мягкое рентгеновское излучение используют в технологиях проекционной литографии. Наиболее часто применяемым источником рентгеновского излучения служит рентгеновская трубка.

Также более подробно смотрите в статье «Рентгеновские лучи», и в специальной литературе.