Срединно-океанические хребты, крупнейшие формы рельефа дна мирового океана, образующие единую систему горных сооружений протяжённостью свыше 60 тысяч километров, с относительными высотами 2—3 тысячи метров и шириной 250—450 километров (на отдельных участках до 1000 км). Морфологически представляют собой линейно ориентированные поднятия земной коры, с сильно расчленёнными гребнями и склонами; в Тихом и Северном Ледовитом океанах срединно-океанические хребты расположены в краевых частях океанов, в Атлантическом — посередине. С осевой зоной срединно-океанических хребтов связаны рифты, возникающие вследствие растяжения земной коры (см. Рифтов мировая система). Кроме разломов, ориентированных вдоль срединно-океанических хребтов, характерны поперечные разломы, нередко простирающиеся в соседние части ложа океанов. В рифтах и зонах поперечных разломов обнажаются базальты, слагающие океаническую земную кору, а также ультраосновные породы (гарцбургиты, луниты, серпентиниты). С разломами связаны большая сейсмичность и повышенные значения идущего из недр Земли теплового потока; местами проявляется вулканизм. По составу продуктов извержении вулканы срединно-океанических хребтов и ложа океанов сходны между собой и резко отличаются от вулканов переходных зон (современных геосинклинальных областей) отсутствием кислых и андезитовых лав и туфов. Вулканические острова, располагающиеся в осевой зоне срединно-океанических хребтов (реже на их склонах), представляют собой вершины наиболее крупных подводных вулканов. Большинство вулканов этих островов бездействует; действующие имеются на Азорских островах, островах Тристан-да-Кунья и др. Наиболее значительные подводные вулканы приурочены, как и эпицентры землетрясений, к участкам пересечения поперечных разломов с осевой зоной срединно-океанических хребтов. Поперечные разломы разделяют срединно-океанические хребты на отдельные сегменты, обычно сдвинутые в латеральном (горизонтальном) направлении относительно друг друга до 500—600 километров. В гипотезе «Новой глобальной тектоники» этим горизонтальным движениям придаётся важное значение; срединно-океанические хребты рассматриваются как зоны зарождения океанической земной коры, образующейся из материала, поступающего в рифтовые зоны из мантии, и разрастающейся отсюда в стороны (см. Мобилизм). Согласно другим представлениям, срединно-океанические хребты являются складчатой структурой, а их неоген-антропогеновый этап развития — гомологом орогенного этапа развития складчатых систем материков с характерными для них поднятиями и растяжениями земной коры (А. В. Пейве, 1975). Существуют также представления: что образование срединно-океанических хребтов связано с растяжением и вспучиванием земной коры, обусловленными притоком глубинного вещества из мантии и сопровождающими его явлениями серпентинизации. Смотрите тектоническую и геоморфологическую карты мира.

Геоморфологическая карта мира.

Геоморфологическая карта мира.

Тектоническая карта мира.

Тектоническая карта мира.

Дополнительная литература: Леонтьев О. К., Дно океана, М., 1968; Улинцев Г. Б., Геоморфология и тектоника дна Тихого океана, М., 1972 (Тихий океан, т. 5); Исследования по проблеме рифтовых зон Мирового океана, т. 1—3, М.,1972—74; Пейве А. В., Тектоника Срединно-Атлантического хребта, в сборнике: Глубинное строение и геофизические особенности структур земной коры и верхней мантии, М., 1975; The sea, v. 3-4, N. Y. — L., 1963-70; Heezen B. C., Hollisten Ch. D. The face of the deep, L., 1971.