СС (нем. SS, сокр. от Schutzstaffeln — охранные отряды), привилегированная военизированная организация в фашистской Германии. Зародышем СС явился сформированный в мае 1923 из преданных А. Гитлеру членов штурмовых отрядов (СА) «эскорт фюрера» (позже «штурмовая группа Гитлер»). В ноябре 1923 эта группа вместе с нацистской партией и СА была распущена за участие в попытке государственного переворота (Мюнхенский путч 1923). Собственно СС, в задачу которых первоначально входила охрана фюрера и фашистских сборищ, созданы в ноябре 1925 и в 1926 подчинены руководству вновь легализованных СА. В 1929 Гитлер назначил главой СС (рейхсфюрером СС) Г. Гиммлера, которому была поставлена задача превратить СС в «отборный отряд» для уничтожения «предателей» внутри СА и нацистской партии. В СС отбирались фанатично преданные фюреру члены СА, полноценные в «расовом отношении» («арийское происхождение» с конца 18 в.) и физически сильные люди. У командного состава СС существовали свои особые звания (шарфюрер, штурмфюрер, штурмбаннфюрер и др.). Численность СС с 280 чел. (1929) увеличилась ко времени прихода фашистов к власти (январь 1933) до 52 тыс. чел. Вместе с СА охранные отряды участвовали в кровавых погромах коммунистических и других прогрессивных организаций Германии во время поджога рейхстага (февраль 1933) и др. В ночь на 30 июня 1934 года СС по приказу Гитлера расправились с оппозиционными лидерами СА, после чего стали самостоятельной организацией, одной из главных опор фашистского режима и главным орудием террористической человеконенавистнической политики нацистской партии. В 1934 году из общего состава СС были выделены части «Мёртвая голова» (Totenkopf-Verbande; к началу 1945 года — 30 тыс. чел.) для охраны концентрационных лагерей и расправы над их узниками, а также части специального назначения СС (SS-Verfungungstruppen), которые в ноябре 1939 переименованы в войска СС (Waffen SS). В ходе 2-й мировой войны 1939—45 численность войск СС возросла с 4 полков (18 тыс. чел.) в 1939 до 38 дивизий (около 950 тыс. чел.) в декабре 1944. Войска СС представляли собой отборные ударные соединения (в том числе 8 танковых и 8 моторизованных дивизий) сухопутных сил фашистской Германии, отличались крайним фанатизмом и исключительной жестокостью в тылу и на фронте. Составной частью СС являлась «служба безопасности» — СД (Sicherheitsdienst SS), созданная в 1931 году помощником Гиммлера Р. Гейдрихом для шпионажа за членами СС и нацистской партии, а затем превратившаяся в главный орган разведки и контрразведки фашистской Германии. По мере развития СС сливались с государственным аппаратом фашистской Германии. В сентябре 1939 года в системе СС было создано Главное имперское управление безопасности (РСХА), которому были подчинены СД, гестапо (политическая полиция) и уголовная полиция; в ноябре 1939 года гестапо и уголовная полиция были включены в состав СС. В 1943 году рейхсфюрер СС, став министром внутренних дел, сосредоточил в своих руках всю полноту власти над карательным террористическим аппаратом в Германии и на оккупированной территории, опираясь на областных и окружных руководителей СС на территории Германии и на высших руководителей СС и полиции на оккупированной территории. Для проведения массового террора на территории СССР в мае 1941 было создано 4 «айнзатцгруппы» (А, В, С, D) в составе 800—1200 чел. каждая, которые проводили массовое уничтожение советских граждан с помощью вермахта и войск СС. После разгрома фашистской Германии СС были объявлены вне закона, а приговором Международного военного трибунала в Нюрнберге признаны преступной организацией германского фашизма.

СС в действии. Документы о преступлениях СС, пер. с нем., М., 1969; Calic Е., Himmier et son empire, Р., 1966.