Стратосфера (от лат. stratum — слой и греч. sphaira — шар), слой воздуха атмосферы между тропосферой и мезосферой (от 8—16 км до 45—55 км), температура воздуха в стратосфере в общем растет с высотой. Газовый состав стратосферного воздуха сходен с тропосферным, но в стратосфере меньше водяного пара и больше озона (O3). Наибольшая концентрация O3 в слое от 20 до 30 км. Тепловой режим стратосферы в основном определяется лучистым теплообменом, в меньшей степени — вертикальными движениями и горизонтальным переносом воздуха. В целом стратосфера близка к лучистому равновесию, то есть температура в ней определяется равенством энергии, поглощаемой и излучаемой молекулами H2O, CO2 и O3. Нагревание воздуха стратосферы вызывается главным образом поглощением ультрафиолетовой солнечной радиации озоном. Наоборот, длинноволновое излучение молекул H2O и CO2 приводит к охлаждению воздуха. Из-за этого в низких широтах, где повышено количество H2O и CO2, а O3 меньше, стратосфера холоднее, чем над высокими широтами. В умеренных и высоких широтах температура в нижней половине стратосферы мало меняется с высотой, а выше — растет. Над экватором и тропиками во всей стратосфере температура растет с высотой. На нижней границе стратосферы температура меняется от –40 °С (–60 °С) в полярных и умеренных широтах до –70 °С (–80 °С) в тропиках. На верхней границе стратосферы температура в среднем близка к 0 °С. В стратосфере наблюдаются большие скорости ветра, а также струйные течения. Летом выше 20—25 км преобладающее направление ветра в стратосфере меняется с западного на восточное. Зимой во всей стратосфере дуют западные ветры. Максимальные скорости ветра наблюдаются у верхней границы стратосферы (до 80—100 м/сек зимой и 60—80 м/сек летом). На высоте 20—30 км иногда образуются так называемые перламутровые облака, состоящие, по-видимому, из кристалликов льда или переохлажденных капель воды. Нижняя стратосфера на высоте до 20—25 км отличается повышенным содержанием аэрозольных частиц, в особенности сульфатных, заносимых сюда при вулканических извержениях. Они сохраняются здесь дольше, чем в тропосфере, вследствие малого турбулентного обмена и отсутствия вымывания осадками. Этот аэрозольный слой стратосферы, увеличивая атмосферное альбедо, приводит к некоторому понижению температуры воздуха у земной поверхности, особенно сильному после больших взрывных извержений вулканов.

Хвостиков И. А. Высокие слои атмосферы. Л. 1964, гл. 5, § 14, гл. 9, § 27; Логвинов К. Т. Метеорологические параметры стратосферы. Л. 1970.