Сжатие земли, земного эллипсоида, величина, характеризующая степень сплюснутости Земли в направлении оси вращения, то есть отступление формы Земли от шара. Полярное сжатие земли α выражается равенством: $$\alpha=\frac{a-b}a$$, где α — радиус экватора Земли, а b — полярный радиус её. По современным данным, α = 1: 298,3. В связи с обнаруженным фактом сплюснутости Земли также и по экватору введено понятие экваториального сжатие земли, равного $$\varepsilon=\frac{a_1-a_2}{a_1}$$, где a1 и a2, соответственно, — наибольший и наименьший радиусы земного экватора. По имеющимся данным, ε = 1: 30000, разность a1a2 составляет около 210 м. См. также Геодезия, Земля.