Теплоноситель в ядерном реакторе, жидкое или газообразное вещество, пропускаемое через активную зону реактора и выносящее из неё тепло, выделяющееся в результате реакции деления ядер. В энергетических реакторах теплоноситель из реактора поступает в парогенератор, в котором вырабатывается пар, приводящий в действие турбины (в ряде случаев сам теплоноситель — пароводяной или газовый — может служить рабочим телом турбинного цикла). В исследовательских (например, материаловедческих) и специальных реакторах (например, в реакторах для накопления радиоактивных изотопов) теплоноситель осуществляет лишь сток тепла, выносимого из активной зоны. К теплоносителю предъявляют следующие требования: слабое поглощение нейтронов в теплоносителе (в тепловых реакторах) либо слабое замедление их (в быстрых реакторах); химическая стойкость теплоносителя в условиях интенсивного радиационного облучения; низкая коррозионная активность по отношению к конструкционным материалам, с которыми теплоноситель находится в контакте; высокий коэффициент теплопередачи; большая удельная теплоёмкость; низкое рабочее давление при высоких температурах. В тепловых реакторах в качестве теплоносителя используют воду (обычную и тяжёлую), водяной пар, органической жидкости, двуокись углерода; в быстрых реакторах — жидкие металлы (преимущественно натрий), а также газы (например, водяной пар, гелий). Часто теплоносителем служит жидкость, являющаяся одновременно и замедлителем.

Дополнительную литературу смотрите при статье «Ядерный реактор».