Ч, ч, двадцать пятая буква современного русского алфавита. По начертанию восходит к букве «». («червь») старославянского кириллического (см. Кириллица) алфавита. В глаголице ей соответствовала буква, «Ⱍ» . Аналогичной буквы в греческом алфавите нет. Введена в славянские азбуки для обозначения славянских звуков, отсутствовавших в греческом языке. Начертание заимствовано из др. древних алфавитов. Цифровое значение в кириллице — 90, в глаголице — 1000. Обозначает звук «ч» — глухую переднеязычную нёбную аффрикату, в русском языке всегда мягкую.

Большая советская энциклопедия.


Ч — двадцать четвертая буква русской азбуки, обозначающая собой глухой переднеязычный корональный альвеолярный сложный согласный (tenuis lingualis prior coronalis alveolaris), состоящий из двух палатальных (небных, "мягких") согласных: смычного т' и спиранта ш «», т. е. так называемую аффрикату (сложный звук, состоящий из смычного и соответствующего ему спиранта). Звонкой парой для звука ч служит тот сложный звук (аффриката), который имеется после ж в произношении некоторых великорусских, белорусских, и вероятно, и малорусских говоров, в словах, вроде «» и который еще Ломоносовым сравнивался с итальянским g перед е, i. Особого знака для этого последнего звука наша азбука не имеет. В древних памятниках (большею частью южнорусского происхождения) этот звук тоже изображался посредством ч, напр. в ижчену = ст. слав. иждену, дожчь = ст. слав. дъждь и т. д. В огромном большинстве великорусских говоров согласный ч произносится "мягко", т. е. с сужением между средней частью языка и неба, характерным для гласного i или е. Но есть говоры (западные), в которых ч произносится твердо, как польское cz. Твердое ч встречается иногда и в индивидуальном произношении. Сочетание ш'ч' в нашей графике обыкновенно обозначается посредством буквы щ (реже сч, зч — из этимологических соображений). Числовое значение ч в кириллице = 90 (с XIV в.), в глаголице — 1000. Точного прототипа кириллическая буква «» в греческом алфавите не имеет, за отсутствием в греческом языке соответствующего звука. Поэтому букву «» обыкновенно относят к числу новых букв славянской азбуки, придуманных ее изобретателями. Не лишено, впрочем, вероятия предположение, что образчиком для кириллического «» (с некоторыми изменениями) могло служить греч. «» (ypsilon). Глаголическое ч похоже на кириллическое. В других индоевропейских языках звук ч также встречается. В общеславянском его источником было к перед небными гласными: i, е, ē, ī и т. д. Такого же происхождения и санскр. с (ср. лит. keturì, санскр. catur = слав. четыре). В русском языке ч происходит еще из общеслав. tj (свечу || святить, свеча), или из гт, кт, хт перед небными гласными е, i (мочь, печь, ночь и т. д.).

Энциклопедический словарь. Брокгауза и Ефрона.