Воздух, естественная смесь газов, главным образом азота и кислорода, составляющая земную атмосферу. Под действием воздуха и воды совершаются важнейшие геологические процессы на поверхности Земли, формируется погода и климат. Воздух является источником кислорода, необходимого для нормального существования подавляющего числа живых организмов (см. Дыхание, Аэробы). Сжиганием топлива на воздухе человечество издавна получает необходимое для жизни и производственной деятельности тепло (см. Горение). Воздух — один из важнейших источников химического сырья.

Сухой воздух состоит из следующих газов (% по объёму): азота N2 78,09; кислорода O2 20,95; аргона Ar 0,93; углекислого газа CO2 0,03. Воздух содержит очень небольшие количества остальных инертных газов, а также водорода H2, озона О3, окислов азота, окиси углерода СО, аммиака NH3, метана CH4, сернистого газа SO2 и другие (подробнее о составе сухого воздуха смотрите таблицу в ст. Атмосфера Земли). Учитывая молекулярную массу каждого компонента и его долю в составе воздуха, можно рассчитать среднюю молекулярную массу воздуха, равную 28,966 (приблизительно 29). Содержание в воздухе азота, кислорода и инертных газов практически постоянно, причём постоянная концентрация O2 (и отчасти N2) поддерживается растительным миром Земли (см. Фотосинтез, Азотфиксация). Содержание в воздухе углекислого газа, окислов азота, сернистых соединений существенно колеблется (в частности, возрастает вблизи больших городов и промышленных предприятий; смотрите также Воздушный бассейн). Содержание воды в воздухе непостоянно и может составлять от 0,00002 до 3% по объёму (см. Влажность воздуха). В воздухе всегда находится большое число мелких твёрдых частичек — пылинок (от нескольких млн. в 1 м3 чистого комнатного воздуха до 100—300 млн. в 1 м3 воздуха больших городов, см. Аэрозоли). Такие частички зачастую служат центрами конденсации атмосферной влаги и являются причиной образования туманов. Воздух проникает в почву, составляя от 10 до 23—28% её объёма. Почвенный воздух, благодаря биологическим процессам в почве, существенно отличается от обычного по составу; он содержит (по объёму): 78—80% O2, 0,1—20,0% N2 и 0,1—15,0% CO2.

Историческая справка.

Учёные древности считали воздух одним из элементов, из которых состоит всё существующее. Анаксимен из Милета (6 век до н. э.) называл воздух «первоматерией», а Эмпедокл (5 век до н. э.) и Аристотель (4 век до н. э.) — одним из четырёх элементов — стихий (наряду с огнём, водой и землёй), в которых заключены все присущие материи свойства. Представление о воздухе как о самостоятельном индивидуальном веществе господствовало в науке до конца 18 века. В 1775—77 годах французский химик А. Лавуазье показал, что в состав воздуха входят открытые незадолго до того химические элементы азот и кислород. В 1894 году английские учёные Дж. Рэлей и У. Рамзай обнаружили в воздухе ещё один элемент — аргон, затем в воздухе были открыты и другие инертные газы.

Большую роль в истории науки сыграло изучение физических свойств воздуха. Итальянский учёный Г. Галилей (1632) нашёл, что воздух в 400 раз легче воды. Итальянские учёные В. Вивиани и Э. Торричелли (1643) открыли существование атмосферного давления и изобрели для его измерения барометр. Французский учёный Б. Паскаль обнаружил уменьшение атмосферного давления с высотой. Изучая соотношение между давлением и объёмом воздуха, Р. Бойль и Р. Тоунлей (1662) в Англии и Э. Мариотт (1676) во Франции открыли закон, названный их именами (см. Бойля — Мариотта закон); в дальнейшем, с развитием науки были установлены и другие газовые законы (см. Газы). Долгое время воздух и его главные компоненты не удавалось превратить в жидкость, и потому их считали «постоянными» газами. Неудача попыток сжижения воздуха была объяснена лишь после того, как Д. И. Менделеев (1860) установил понятие критической температуры и давления. В 1877 году, используя охлаждение воздуха до температуры ниже критической (около –140°С) под высоким давлением, Л. П. Кальете (Париж) и Р. Пикте (Женева) удалось превратить воздух в жидкость. В 1895 году немецкий инженер К. Линде сконструировал и построил первую промышленную установку для сжижения воздуха (см. Сжижение газов).

Физические свойства.

Давление воздуха при 0°С на уровне моря 101325 н/м2 (1,01325 б, 1 aт, 760 мм рт. cт.); в этих условиях масса 1 литра воздуха равна 1,2928 г. Для большинства практических целей воздух можно рассматривать как идеальный газ; в частности, парциальное давление каждого газа, входящего в состав воздуха, не зависит от присутствия других компонентов воздуха (см. Дальтона законы). Критическая температура –140,7°С, критическое давление 3,7 Мн/м2 (37,2 am). Перечисленные ниже свойства воздуха даны при давлении 101325 н/м2 или 1,01325 б (так называемое нормальное давление). Удельная теплоёмкость при постоянном давлении Cp 10,045·103 дж/(кг·К), то есть 0,24 кал/(г·°С) в интервале 0—100°С, а при постоянном объёме Cv8,3710·103 дж/(кг·К), то есть 0,2002 кал/(г·°С) в интервале 0—1500°С. Коэффициент теплопроводности 0,024276 вт/(м·К), то есть 0,000058 кал/(см·сек·°С) при 0°С и 0,030136 вт/(м·К), то есть 0,000072 кал/(см·сек·°С) при температуре 100°С; коэффициент теплового расширения 0,003670 (0—100°С). Вязкость 0,000171 (0°С) и 0,000181 (20°С) мн·сек/м2 (спз). Степень сжимаемости z = pV/p0V0 1,00060 (0°С), 1,09218 (25°С), 1,18376 (50°C); показатель преломления 1,00029; диэлектрическая проницаемость 1,000059 (0°С). Растворимость в воде (в см3 на 1 л воды) 29,18 (0°С) и 18,68 (20°С). Поскольку растворимость кислорода в воде несколько выше, чем азота, соотношение этих газов при растворении в воде изменяется и составляет соответственно 35% и 65%. Скорость звука в воздухе при 0°С около 330 м/сек.

Жидкий воздух — голубоватая жидкость с плотностью 0,96 г/см3 (при –192°С и нормальном давлении). Свободно испаряющийся при нормальном давлении жидкий воздух имеет температуру около –190°С. Состав его непостоянен, так как азот (и аргон) улетучивается быстрее кислорода. Фракционное испарение жидкого воздуха используют для получения чистого азота и кислорода, аргона и других инертных газов. Жидкий воздух хранят и транспортируют в дьюара сосудах или в резервуарах специальной конструкции — танках. Сжатый воздух хранят в стальных баллонах при 15 Мн/м2 (150 am); окраска баллонов чёрная с белой надписью: «Воздух сжатый».

Физиолого-гигиеническое значение воздуха.

Колебания содержания азота и кислорода в атмосфере воздуха незначительны и не оказывают существенного влияния на организм человека. Для нормальной жизнедеятельности человека важен процентный состав воздуха, в частности парциальное давление кислорода. Парциальное давление кислорода воздуха над уровнем моря составляет 21331,5 н/м2 (160 мм рт. ст.), при уменьшении его до 18665,1 н/м2 (140 мм рт. ст.) появляются первые признаки кислородной недостаточности, которые легко компенсируются у здоровых людей учащением и углублением дыхания, ускорением кровотока, увеличением количества эритроцитов и так далее. При уменьшении парциального давления до 14 665,4 н/м2 (110 мм рт. ст.) компенсация становится недостаточной и появляются признаки гипоксии, а уменьшение его до 6 666,1—7 999,3 н/м2 (50—60 мм рт. cт.) опасно для жизни. Повышение парциального давления кислорода вплоть до дыхания чистым кислородом (парциальное давление 101325 кн/м2 — 760 мм рт. cт.) переносится здоровыми людьми без отрицательных последствий. При обычном парциальном давлении азот инертен. Увеличение его парциального давления до 0,8—1,2 Мн/м2 (8—12 aт) приводит к проявлению наркотического действия (см. Наркоз). Значительное увеличение процентного содержания азота в воздухе (до 93% и более) вследствие уменьшения парциального давления кислорода может привести к аноксемии и даже смерти. Содержание углекислого газа — физиологического возбудителя дыхательного центра в атмосфере воздуха, составляет обычно 0,03— 0,04% по объёму. Некоторое повышение его концентрации в воздухе промышленных центров несущественно для организма. При высоких концентрациях углекислого газа и снижении парциального давления кислорода может наступить асфиксия. При содержании в воздухе 14—15% CO2 может наступить смерть от паралича дыхательного центра. Увеличение концентрации CO2 в воздухе помещений происходит в основном за счёт дыхания и жизнедеятельности людей (взрослый человек в покое при 18—20°С выделяет около 20 литров CO2 в час). Поэтому содержание в воздухе углекислого газа, с одной стороны, и органических соединений, микроорганизмов, пыли и тому подобное, с другой, увеличиваются одновременно; концентрация CO2 в воздухе помещений является санитарным показателем чистоты воздуха. Содержание CO2 в воздухе жилых помещений не должно превышать 0,1%. Находящиеся в незначительном количестве в атмосфере воздуха инертные газы — аргон, гелий, неон, криптон, ксенон при нормальном давлении индифферентны для организма. Обнаруживаемые в атмосфере воздуха в ничтожных концентрациях радиоактивные газы радон и его изотопы — актинон и торон, имеющие малый период полураспада, не оказывают неблагоприятного воздействия на человека.

В атмосфере воздуха обычно обнаруживаются различные микроорганизмы (бактерии, грибки и др.). Однако патогенные микроорганизмы встречаются в воздухе крайне редко, в связи с чем передача инфекционных заболеваний через атмосферу воздуха может происходить в исключительных случаях, например, при применении бактериологического оружия, в закрытых помещениях при наличии больных, выделяющих в воздух патогенные микроорганизмы вместе с мельчайшими капельками слюны при кашле, чихании, разговоре. В зависимости от устойчивости микроорганизмов они могут передаваться через воздух как воздушно-капельным, так и воздушно-пылевым путём (наиболее устойчивые, например, возбудители туберкулёза, дифтерии).

Для жизнедеятельности человека большое значение имеют температура, влажность, движение воздуха. Для обычно одетого человека, выполняющего лёгкую работу, оптимальная температура воздуха 18—20°С. Чем тяжелее работа, тем ниже должна быть температура воздуха. Благодаря совершенным механизмам терморегуляции человек легко переносит изменения температуры и может приспособиться к различным климатическим условиям. Оптимальная для человека относительная влажность воздуха 40—60%. Сухой воздух при всех условиях переносится хорошо. Повышенная влажность воздуха действует неблагоприятно: при высокой температуре она способствует перегреванию, а при низкой температуре переохлаждению организма. Движение воздуха вызывает увеличение теплоотдачи организма. Поэтому при высокой температуре (до 37°С) ветер способствует предохранению человека от перегревания, а при низкой — переохлаждению организма. Особенно неблагоприятна для человека комбинация ветра с низкой температурой и высокой влажностью. Известное значение придаётся ионизации воздуха. Лёгкие ионы с отрицательным зарядом оказывают положительное воздействие на организм. Для ионизации воздуха предложен ряд приборов.

Загрязнение воздуха.

Рост масштабов хозяйственной деятельности увеличивает загрязнение воздуха. Развитие промышленности, энергетики, транспорта приводит к повышению содержания в воздухе углекислого газа (на 0,2% от имеющегося в воздухе количества ежегодно) и ряда других вредных газов. Металлургические и химические предприятия и ТЭЦ загрязняют воздух сернистым газом, окислами азота, сероводородом, галогенами и их соединениями. Другим серьёзным источником загрязнения воздуха служит автотранспорт. По некоторым подсчётам, 1 тыс. автомобилей в день выбрасывает с выхлопными газами в воздух 3,2 тоны окиси углерода, от 200 до 400 килограммов других продуктов неполного сгорания топлива, 50—150 кг соединений азота. Очень велико загрязнение воздуха твёрдыми частицами. В Питсбурге (США) на 1 кв. миле (259 га) ежегодно осаждается 610 тон пыли. Промышленные предприятия, ТЭЦ, автотранспорт, лесные пожары, пыльные бури, возникающие в результате эрозии почв при неправильном землепользовании, повышают концентрацию твёрдых частиц (пыли и дыма) в воздухе настолько, что это существенно (на 20—40%) понижает солнечную радиацию, дошедшую до поверхности земли в районе больших городов. О масштабах таких процессов можно судить хотя бы по тому, что пыльные бури 1930—34 годах в США унесли до 25 см почвенного слоя и перенесли около 200 млн. тон пыли на расстояния до 1000 км.

Загрязнение воздуха приводит к ухудшению условий жизни человека, животных и растений. Вредное действие на живые организмы при этом вызывается не только первичными компонентами промышленных выбросов, но и образующимися из них новыми токсическими веществами, так называемыми фотооксидантами. Загрязнение воздуха иногда может достигать таких масштабов, что приводит к увеличению заболеваемости и смертности населения. Особую опасность представляют радиоактивные загрязнения воздуха; вследствие постоянных движений воздушных масс они носят глобальный характер (см. Радиоактивное загрязнение). Некоторые загрязнения воздуха вызывают профессиональные заболевания. Влияние загрязнений воздуха на условия жизни весьма велико. Ещё в СССР были приняты законы об охране природы, предусматривающие необходимость санитарного контроля за состоянием воздуха и ответственность руководителей промышленных предприятий за тщательную очистку и обезвреживание промышленных газов до их выброса в атмосферу (см. Газов очистка). В качестве обязательных мероприятий при планировке и застройке городов и посёлков и размещении промышленных объектов предусматривается создание санитарно-защитных зон (разрывов), вынос вредных в санитарном отношении промышленных предприятий за пределы жилых районов и так далее (см. Благоустройство населённых мест, Реконструкция города). См. также Воздушный бассейн.

Анализ воздуха.

Предельно допустимые концентрации (обычно в миллиграмме на 1 литр или на 1 м3 воздуха) вредных и взрывоопасных веществ в производственной воздушной среде регламентируются законодательно. Методы анализа воздуха зависят от агрегатного состояния определяемого вещества. Например, пыль и аэрозоли обычно улавливают ватными или бумажными фильтрами; иногда для улавливания аэрозолей применяют стеклянные фильтры; туманы и газы поглощают главным образом жидкостями. Наиболее распространённые методы определения содержания вредных веществ в воздухе — фотометрический анализ, нефелометрия и турбидиметрия. Для быстрого определения малых концентраций токсичных и взрывоопасных веществ в воздухе наиболее часто используют автоматические газоанализаторы. Особое место в анализе воздуха занимает определение радиоактивных загрязнений (см. Дозиметрия).

Воздух в технике.

Благодаря содержащемуся в воздухе кислороду, он используется как химический агент в различных процессах. Сюда относятся: горение топлива, выплавка металлов из руд (доменный и мартеновский процессы), промышленное получение многих химических соединений (серной и азотной кислот, фталевого ангидрида, окиси этилена, уксусной кислоты, ацетона, фенола и др.); ценность воздуха как химического агента существенно повышают, увеличивая содержание в нём кислорода. Воздух является важнейшим промышленным сырьём для получения кислорода, азота, инертных газов. Физические свойства воздуха используют в тепло- и звукоизоляционных материалах, в электроизоляционных устройствах; упругие свойства воздуха — в пневматических шинах; сжатый воздух служит рабочим телом для совершения механической работы (пневматические машины, струйные и распылительные аппараты, перфораторы и так далее).

Искусственный воздух (точнее — искусственная атмосфера, смеси газов, пригодные для дыхания) впервые был использован в медицине при заболеваниях, сопровождающихся кислородной недостаточностью (40—60% кислорода в смеси с обычным воздухом или 95% кислорода и 5% CO2). Подобные искусственные газовые смеси применяются в высотной авиации, горноспасательном деле. Особое значение имеет искусственный воздух в водолазном деле. Обычный воздух непригоден для работы при давлениях, существенно превышающих нормальное: в этих условиях воздух оказывает наркотическое действие, а повышение растворимости азота в крови и тканях тела делает опасным быстрый подъём водолаза на поверхность. Выделение пузырьков азота из крови может вызвать кессонную болезнь и смерть. Поэтому в последние 10—15 лет испытываются для работ на больших глубинах (в условиях высоких давлений) безазотные газовые смеси, содержащие главным образом гелий (до 96,4%) и кислород (4—2%) под давлением 0,7—2 Мн/м2 (7—20 am). Такие смеси устраняют опасность кессонной болезни, однако создают определённый дискомфорт из-за высокой теплопроводности гелия; отмечено также существенное изменение тембра голоса в такой атмосфере. Проблема искусственного воздуха решается также при создании обитаемых космических кораблей (см. Атмосфера кабины). Советские космические корабли «Восток» и «Восход» были оборудованы специальной системой, поддерживающей состав воздуха, близкий к обычному: парциальное давление кислорода 20—40 кн/м2, объёмная концентрация CO2 0,5—1%. Американские космические корабли «Джемини» имели чисто кислородную атмосферу при давлении около 0,3 aт.

Хргиан А. Х., Физика атмосферы, (pdf). Л., 1969; Некрасов Б. В., Основы общей химии, (djvu). Т. 1, М., 1973; Баттан Л. Дж., Загрязнённое небо, (djvu). Пер. с англ., М., 1967; Арманд Д., Нам и внукам, 2 изд., М., 1966; Соколов В. А., Газы земли, [М., 1966]; Определение вредных веществ в воздухе производственных помещений, (djvu). 2 изд., М., 1954; Руководство по коммунальной гигиене. Т. 1, М., 1961.