Экзосфера (от экзо... и сфера), сфера рассеяния, внешний, наиболее разрежённый слой атмосферы, где длины свободного пробега частиц так велики, что частицы могут диссипировать (рассеиваться) в межпланетное пространство. Масса «воздуха» в экзосфере близка к 10-10 массы атмосферы. Быстрее всего диссипируют лёгкие газы (Н, Не). Экзосфера начинается на высотах 450—800 км, а её верхняя граница находится на расстоянии нескольких тысяч километров от земной поверхности, где концентрация частиц становится такой же, как в межпланетном пространстве. Экзосфера состоит из ионизированного газа (плазмы); у её начала отношение концентраций заряженных и нейтральных частиц близко к 1; в верхней половине экзосферы воздух почти полностью ионизирован. Нижняя и средняя части экзосферы в основном состоят из атомов О и N; с увеличением же высоты быстро растет относительно концентрация лёгких газов, особенно ионизированного водорода. Газокинетическая температура экзосферы 1500—3000 К; она слабо растет с высотой. Рост солнечной активности приводит к потеплению экзосферы и к увеличению её толщины. На физические процессы в экзосфере сильно влияет магнитное поле Земли, напряжённость которого у начала экзосферы равна 0,3 э, на внешней её границе 10-2— 10-3 э. В экзосфере в основном расположены радиационные пояса Земли.

Хвостиков И. А., Физика озоносферы и ионосферы. М., 1963; Ришберт Г., Гарриот О. К., Введение в физику ионосферы. Пер. с англ., Л., 1975; Акасофу С. И., Чепмен С. Солнечно-земная физика. Пер. с англ., ч. 1-2, М., 1974.