Эклиптика [лат. (linea) ecliptica, от греч. ékieipsis — затмение], большой круг небесной сферы, по которому происходит видимое годичное движение Солнца, точнее — его центра. Так как это движение отражает действительное движение Земли вокруг Солнца, то эклиптикой можно рассматривать как сечение небесной сферы плоскостью орбиты Земли. Плоскость эклиптики наклонена к плоскости небесного экватора под углом: ε = 23°27’8”, 26—0,4685 t, где t — число лет, протёкших от начала 1900 года. Эта формула справедлива для ближайших столетий. В течение сотен тысяч лет наклон эклиптики периодически меняется.

Название «Эклиптика» связано с известным с древних времён фактом, что солнечные и лунные затмения происходят только тогда, когда Луна находится вблизи точек пересечения её орбиты с эклиптикой. Эти точки на небесной сфере носят название лунных узлов. Эклиптика проходит по 12 созвездиям, называемым созвездиями Зодиака. Плоскость эклиптики служит основной плоскостью в эклиптической системе небесных координат.

Ссылки для перехода в следующие разделы: