Ядро Земли, центральная геосфера радиусом около 3390 км. Верхние слой ядра Земли начинается с глубины в 2900 километров от земной поверхности. Объём ядра составляет около 15% от всего объёма Земли. Масса ядра Земли примерно 31% от массы Земли. Существование Ядро 3емли установлено в 1897 году немецким сейсмологом Э. Вихертом, глубина залегания (2900 км) определена в 1910 году американским геофизиком Б. Гутенбергом. О составе и структуре судят на основе сейсмологических исследований.

В схеме внутреннего строения Земли австралийского геофизика К. Е. Буллена, предложенной в 1940-х годах, ядро Земли разделяется на 3 области: слой E – внешнее ядро, слой F – переходная зона и слой G – внутреннее ядро. Ядро Земли отделено от мантии Земли переходным слоем D′′ мощностью 200–300 км. Внешнее ядро занимает интервал глубин 2980–4980 км; поперечные сейсмические волны через него не проходят, что свидетельствует о жидком состоянии этого слоя. Резко уменьшается также скорость продольных сейсмических волн от 13,6 км/с на верхней границе до 8,3 км/с на нижней. Вследствие движения жидкого внешнего ядра вокруг оси вращения Земли в нём возникают токи, генерирующие глобальное магнитное поле Земли. Внутреннее ядро (5150–6371 км), или субъядро, находится в твёрдом состоянии. В переходной зоне скорости продольных сейсмических волн возрастают до около 11,2 км/с; дальнейшее плавное возрастание скоростей при движении к центру Земли связано с незначительным нарастанием давления. Для ядра Земли характерны высокая плотность среды (по разным оценкам, от 10000 до 13000 кг/м3) и высокая электропроводность. Состав ядра Земли: железо с примесью никеля и лёгких химически элементов (серы, кремния, кислорода). Предполагают, что происходит рост внутреннего ядра за счёт внешнего. Подробнее о физических параметрах ядра Земли см. в ст. Земля (раздел Физические характеристики твёрдой Земли).

О составе Ядра Земли и его происхождении единого мнения нет. Возможно, оно состоит из железа (с примесью никеля, серы, кремния или других элементов) или его окислов, которые под действием высокого давления приобретают металлические свойства. Существуют мнения, что ядро образовалось путём гравитационной дифференциации первичной Земли в период её роста или позже (впервые высказано норвежским геофизиком В. М. Гольдшмидтом в 1922 году) либо железное ядро возникло ещё в протопланетном облаке (немецкий учёный А. Эйкен, 1944, американский учёный Э. Орован и советский учёный А. П. Виноградов, 60—70-е гг.). См. также ст. Земля.

Дополнительная литература: Витязев А. В., Люстих Е. Н., Николайчик В. В., Проблема образования ядра и мантии Земли, «Изв. АН СССР. Сер. Физика Земли», 1977, № 8.

Ссылки для перехода в следующие разделы: