Гипсографическая кривая (от греч. hypsos — высота и grapho — пишу), кривая в прямоугольных координатах, отражает распространение на Земле различных высот (на суше) и глубин (на море). Эту кривую можно получить, если по оси ординат отложить высоты (вверх от начала координат) и глубины (вниз от начала координат), а по оси абсцисс — площади, занятые определёнными высотами и глубинами. Гипсографическая кривая отображает, что 80% рельефа Земли приходится на пространство морского дна, невысоких равнин суши и шельфа, а также высоких выровненных поверхностей. Часть кривой, отражающая профиль дна океана, называется батиграфической кривой. Гипсографическая кривая впервые была построена в 1883 году А. Лаппараном и в 1933 году уточнена Э. Коссина. В 1959 году В. Н. Степановым были пересчитаны данные для батиграфической кривой, которые внесли большие изменения в прежние представления.

Гипсографическая кривая и обобщённый профиль дна океана.

Гипсографическая кривая (А) и обобщённый профиль дна океана (Б). В верхнем правом углу рисунка дана диаграмма, показывающая соотношение площадей подводной окраины материков (I), переходной зоны (II), ложа океана (III), срединно-океанических хребтов (IV).